Cina, maestra della diplomazia parallela in Egitto

Decryptnews, 27 gennaio 2019

La Repubblica popolare cinese (RPC) e la Repubblica araba d’Egitto sono sulla via del riavvicinamento politico ed economico dalla fine degli anni ’70. In gran parte inosservato, questo processo è stato rafforzato dall’ascesa al potere di Hosni Mubaraq nei primi anni ’80, stimolata da sviluppi interni in entrambi i Paesi e dai conseguenti cambiamenti nelle ambizioni estere. L’ascesa economica di Pechino dagli anni ’90 e la ricerca di nuovi mercati hanno, ad esempio, soddisfatto il crescente bisogno di investimenti di Cairo. Anche la congiuntura internazionale ha giocato un ruolo significativo, come nel caso della crisi finanziaria globale del 2008. Allentando le economie occidentali, apriva la strada a una maggiore assertività cinese aumentandone l’attrattiva per i partner. egiziani in particolare. Curiosamente, le turbolenze che seguirono la “primavera egiziana” si sono rivelate un potente catalizzatore che portava, alla fine del 2014, a una “partnership strategica integrale”. Promettente per entrambe le parti, questa partnership è anche significativa per la maggiore fluidità del sistema internazionale, sia dal punto di vista delle norme che dei poli di potere. Ricordando gli eventi di Tiananmen che scossero la Cina nel 1989, la rivolta nel gennaio 2011 in Egitto preoccupò Pechino. Molto cauta, adotta un discorso a sostegno del Rais senza condannare i manifestanti, ma piuttosto le interferenze estere. Pertanto, anche se la caduta di Mubaraq gli fece perdere un partner privilegiato, la Cina poté raggiungere rapidamente le autorità della transizione. il Consiglio Supremo delle Forze Armate. Nel marzo 2011, una delegazione cinese guidata dal Viceministro degli Esteri si recò in Egitto per rilanciare le relazioni bilaterali, mentre i Paesi occidentali lottavano per posizionarsi in relazione a tali cambiamenti e molti investitori congelavano le attività o addirittura sfuggivano ai problemi.
Costante nel discorso sul rispetto della “scelta” del popolo egiziano, Pechino accolse senza riserve l’elezione del candidato della Fratellanza musulmana Muhamad Mursi, contro le preferenze dell’esercito egiziano. Simbolicamente forte, il nuovo presidente egiziano riserva alla Cina la prima visita all’estero, con dispiacere degli Stati Uniti. Una serie di accordi e discussioni si svolsero durante il breve periodo di Mursi, indicando chiaramente la volontà di entrambe le parti di rafforzare la cooperazione. Il colpo di Stato militare che, col pretesto delle manifestazioni popolari, pose fine alla presidenza di Mursi fu presto assorbita da Pechino. Per la terza volta in meno di tre anni, grazie alla coerenza del suo discorso, la diplomazia cinese si adattò facilmente al cambio di leadership dello Stato egiziano. Inoltre, non appena la situazione si stabilizzò con l’elezione del nuovo uomo forte dell’Egitto, Maresciallo al-Sisi, le relazioni tra i due Paesi si evolsero soprattutto attraverso la conclusione di una “partnership strategica integrale”. Nell’aprile 1999, durante una visita di Stato a Pechino, il presidente Mubaraq firmato con l’omologo cinese Jiang Zemin una dichiarazione che stabiliva la relazione di “cooperazione strategica” tra i due Paesi. Quando il maresciallo Tantatwi e il presidente Mursi ebbero il sopravvento, nonostante la brevità della loro permanenza a capo dell’Egitto, questa cooperazione strategica divenne “partnership strategica globale” nel dicembre 2014, pochi mesi dopo investitura di al-Sisi.
Questo sviluppo non era solo semantico. Elevando le relazioni al vertice della gerarchia delle “partnership” stabilite dalla diplomazia cinese, Pechino e Cairo s’impegnano a cooperare in tutti i settori delle relazioni bilaterali, e a lungo termine. Inoltre, lo spirito di questa partnership è che, anche in caso di tensioni occasionali, la cooperazione tra i due Paesi non va distolta. Una sorta di mutua promessa di supporto e lealtà. In termini pratici, la partnership rafforzata si riflette nel rinnovato dinamismo nelle relazioni tra i due Paesi. Sostenuto da molte visite ad alto livello, il Presidente al-Sisi andò in Cina quattro volte da quando è salito al potere, molti accordi e progetti furono (e sono tuttora) ancora in fase di negoziato e per la maggior parte, in fase di concretizzazione. Aprendosi a nuovi prodotti, il commercio bilaterale ha continuato a crescere, con oltre 10,8 miliardi di dollari (16,5 miliardi di euro) di scambi nel 2017. Anche se è necessario distinguere tra evoluzioni tangibili e annunci e promesse che devono ancora essere realizzati, le relazioni bilaterali sino-egiziane si sono senza dubbio espanse negli ultimi anni. Tanto che Pechino è diventata uno dei partner individuali più importanti di Cairo in vari ambiti come commercio, investimenti, fornitura di servizi finanziari e trasferimento di tecnologia. Anche in materia di sicurezza, i legami si sono approfonditi, in particolare nel contesto della cooperazione antiterrorismo, ad esempio Cairo aiuta Pechino a rimpatriare forzatamente espatriati uiguri in Cina. Questa effervescenza bilaterale dimostra chiaramente forte convergenza di interessi economici e politici. Allo stesso tempo, sembra che l’Egitto di al-Sisi sia sempre più desideroso di unirsi alle dinamiche multilaterali guidate dalla Cina supportando la visione del mondo che Pechino promuove in politica estera. Uno sviluppo osservato ancor prima dell’arrivo di Xi Jinping.
Già nel dicembre 2014, il Presidente al-Sisi ufficialmente aderiva all’iniziativa “Nuova Via della Seta” (Belt and Road Initiative, o BRI) lanciata da Xi Jinping nell’ottobre 2013. Essenziale per la Cina perché dalla posizione strategica dell’Egitto sulla confluenza di tre continenti e controllando il Canale di Suez, questa adesione è altrettanto importante per il regime egiziano di fronte all’imperativo di far rivivere l’economia moribonda del Paese. Ma la BRI mantiene la promessa di molti investimenti, pur consentendo a Cairo di dimostrare convergenza politica col partner asiatico. Inoltre, nonostante le riserve di Washington, Cairo aderiva come socio fondatore all’AIIB (Asian Investment Bank for Infrastructure), creata nel 2015 su iniziativa della Cina. Pertanto, pur contribuendo a legittimare l’approccio cinese a un più ampio ordine finanziario globale, anche alternativo, l’Egitto mantiene una nuova linea di credito. Finora, è l’unico Paese africano, e il secondo in Medio Oriente con l’Oman, ad avere il sostegno di questa istituzione. Anche l’Egitto si è ufficialmente registrato nel 2015 per diventare osservatore od interlocutore della Shanghai Cooperation Organization (SCO). Cairo ha l’opportunità di aderire alla dinamica dei BRICS grazie all’iniziativa di Pechino. Al momento della legittimazione personale, il Presidente Xi Jinping invitò Sisi a partecipare al vertice di Xiamen nel settembre 2017, confermando ovviamente il sostegno alla proposta di espansione del gruppo (iniziativa BRICS+) , lanciato dalla Cina nel marzo 2017. Questa iniziativa consente di essere formalmente associata a questo gruppo di lavoro che, nonostante i rischi circostanziali, intende pesare sulla scena internazionale. Cairo partecipava al Vertice dei BRICS in Sudafrica nell’estate 2018.
Il riavvicinamento sino-egiziano non è solo il segno di interessi mutui economici incrociati ben compresi. È forse, e soprattutto, espressione delle convergenze politiche dei due paesi derivanti dalla ricerca comune di un ordine internazionale “parallelo”, usando una formula di Oliver Stuenkel, anche alternativa, e in ogni caso multipolare e meno centrato sull’occidente. La capacità della Cina di mantenere e sviluppare le relazioni con l’Egitto nonostante le turbolenze dell’inizio del decennio è rivelatrice in questo senso. Innanzitutto, contrasta con le posizioni occidentali che, da una svolta all’altra, apparivano ambigui e borbottanti come la procrastinazione statunitense nel qualificare la rimozione di Mursi “colpo di Stato”. Gli eventi egiziani hanno infatti permesso alla Cina di dimostrare la coerenza di una politica estera basata su principi stabili, come la non interferenza negli affari interni degli Stati o la “neutralità” sul regime politico. Avendo reinterpretato questi principi costituzionali dell’ordine internazionale post-1945, gli occidentali si vedevano costretti a un atto di bilanciamento, spesso poco convincente, tra realpolitik e valori promossi. Inoltre, la “primavera egiziana” rivelava la profondità del risentimento della popolazione per la vicinanza del regime di Mubaraq a Washington e sfiducia verso un ordine internazionale liberale che, alla fine, pesava negativamente sulle sue condizioni di vita. Le conseguenze hanno anche evidenziato la complessità della transizione politica e la difficoltà bel rispettare gli standard promossi dalle potenze occidentali e dalle istituzioni che primanano. In questo contesto, una potenza economica e politica emergente come la Cina, affermandosi gradualmente come possibile alternativa agli Stati Uniti e rompendo con la visione della cooperazione condizionata, poteva essere soltanto attraente per gli attori egiziani. Probabilmente non è banale che il Presidente al-Sisi, a Pechino, nel settembre 2018, elogiasse non solo il “partenariato strategico integrale” tra Cina ed Egitto, ma anche “unità di intenti e fiducia reciproca” di entrambi i Paesi.

Traduzione di Alessandro Lattanzio



PayPal è il metodo rapido e sicuro per pagare e farsi pagare online.

Precedente “Siriani grandi e orgogliosi” Successivo Ennesimo tentativo degli USA di sradicare la rivoluzione bolivariana