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Divinità, Coniglio di giada e Ponte delle gazze, la cultura cinese sul lato nascosto della Luna

Moon of Alabama 3 gennaio 2019

Una missione straordinaria dell’Amministrazione spaziale nazionale cinese ci aiuta a imparare un po ‘di cultura cinese antica e moderna. Oggi alle 2:26 utc il lander del modulo lunare Chang’e-4 e il suo rover a sei ruote Yutu-2 atterravano sul lato più lontano della Luna, usando il satellite relay Queqiao per inviare le prime immagini a distanza ravvicinata del lato più lontano della Luna. I nomi Chang’e, Yutu e Quegiao non hanno alcun significato per chi è cresciuto nelle culture “occidentali” ma sono ben note in Asia: “In un lontano passato, dieci soli si alzarono nei cieli bruciando la terra, causando così disagio al popolo. L’arciere Yi ne abbatté nove, lasciandone uno solo e gli fu dato l’elisir dell’immortalità come ricompensa. Non lo prese subito, ma lo nascose a casa poiché non voleva l’immortalità senza l’amata moglie Chang’e. Tuttavia, mentre Yi andava a caccia, il suo apprendista Fengmeng irruppe in casa sua e cercò di costringere Chang’e a dargli l’elisir; lei rifiutò e lo bevve. Chang’e poi volò in cielo, scegliendo la Luna come residenza. Yi scoprì cosa era accaduto e si rattristò, così mostrò la frutte e le torte che a Chang’e piacevano e le diede dei sacrifici… Il giorno di metà autunno, la notte di luna piena dell’ottavo mese lunare, un altare all’aperto era allestito di fronte alla Luna per l’adorazione di Chang’e. Nuovi dolci venivano messi sull’altare per benedirla. Si dice che concedesse ai suoi adoratori la bellezza”. Chang’e. Ci sono i disegni classici di Chang’e, ma lei svolge anche un ruolo di primo piano negli anime moderni.

Yutu, il coniglio di giada, è il compagno di Chang’e. Lui e il suo mortaio possono essere visti nella Luna piena. Yutu pesta gli ingredienti dell’elisir della vita per Chang’e. Coniglio lunare.

Il programma di esplorazione lunare cinese usa i nomi Chang’e e Yutu per i suoi moduli lunari e i rover d’esplorazione che l’accompaganoo. Chang’e-3 e il suo rover Yutu-1 atterrarono sul lato più vicino della Luna il 14 dicembre 2013. Fu il primo allunaggio dal 1976. Il 3 gennaio Chang’e-4 atterrò autonomamente sul lato nascosto della Luna. Questa è la prima missione che abbia mai toccato la metà della Luna che non si vede dalla Terra. (Il lato più lontano della luna non è scuro, ma riceve la stessa quantità di luce solare del lato vicino. Il “Lato oscuro della Luna” è un’allusione alla follia. La menzione dei Pink Floyd non si adatta all’evento). Essendo sul lato opposto della Luna Chang’e-4 non poteva comunicare direttamente col suo amante sulla Terra. Uno speciale satellite-relè era su un’orbita a 75000 chilometri dalla Luna, dove può vedere sia il lato nascosto della Luna e la Terra. Il suo nome è Ponte Queqiao o delle gazze: “Zhi Nu, settima figlia della dea del cielo, s’innamorò del pastore Niu Lang. Vissero felici per molti anni e furono tristi quando Ziu Nu dovette tornare in paradiso. Ma la dea del cielo ebbe pietà degli innamorati e gli permise di riunirsi una volta all’anno. Nella settima notte della settima Luna, le gazze formavano un ponte con le ali in modo che Zhi Nu attraversasse ed incontrasse il suo amato marito. Quel giorno (ad agosto) è l’equivalente cinese del giorno di San Valentino. La leggenda del ponte delle gazze.
Dopo essere atterrata, Cheng’e-4 scattava questa foto inviandola al Ponte delle gazze per i suoi amanti sulla terra.

Le due strutture metalliche nella parte superiore della foto sono le rampe che il rover Yutu-2 usava per camminare sulla superficie lunare. Una delle sei ruote del rover Yutu-2.

Yutu-2 sulla superficie della Luna.

A causa della distanza, le comunicazioni avevano un ritardo tra il segnale di controllo dalla terra e la risposta dal lato lontano della Luna di circa 6 secondi, sperando che il Coniglio di Giada “rispecchi il vuoto”, cioè il cratere che aveva di fronte. Poi Yutu-2, il Coniglio di Giada, sonderà la superficie e raccoglierà rocce, per pestarli nel mortaio e controllare se contengano l’elisir della vita. L’elisir della vita è ovviamente l’acqua. Se l’umanità dovesse mai colonizzare la Luna, dovrà trovare modo di produrla lì. È probabile che qualche forma d’acqua sia disponibile da qualche parte sotto la superficie della Luna. La geologia della superficie suggerirà dove una perforazione più profonda potrebbe essere giustificata.
Congratulazioni alla Cina e ai suoi ingegneri spaziali. Questa è una missione eccezionale, la prima del genere, ed un grande successo. Ed anche una lezione interessante di cultura cinese.

Traduzione di Alessandro Lattanzio



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