Falsa bandiera giapponese: Incidente di Mukden

Corinne Autey-Roussel, Entelekheia 22 settembre 2018

Il 18 settembre è un giorno speciale per la Cina, quel giorno iniziò una massiccia operazione giapponese per conquistare il territorio cinese con un attentato sotto falsa bandiera. Ogni anno, la Cina ricorda questo episodio, e un dibattito sino-giapponese su molte cose che rimangono poco chiare continua ancora oggi. All’inizio del ventesimo secolo, la Cina è il campo da gioco di molte potenze straniere, come Regno Unito e Francia. Dopo le guerre dell’oppio (1856-60) e la prima guerra sino-giapponese (1895), le principali città e i porti come Shanghai, Tianjin o Nanjing, divisi in “concessioni”, assomigliano a un patchwork dove, di strada in strada e di quartiere in quartiere, si attraversavano Paesi diversi: Austria-Ungheria, Belgio, Francia, Italia, Russia, Giappone, Regno Unito, Germania, ecc. Ognuna di tali concessioni aveva proprie leggi e diritto di extraterritorialità. La Cina fu affittata o conquistata a pezzi (1). Allo stesso tempo, il Paese soffriva di un handicap culturale: date le priorità intellettuali e pacifiste delle due caste dominanti, i dipendenti pubblici (i mandarini) e mercanti, così come la sfiducia endemica in un potere corrotto che spingeva i suoi popoli a per risolvere i problemi locali entro i clan (famiglia, abitanti del villaggio, gilda, rete commerciale o setta buddista o taoista) piuttosto che fare appello alle strutture statali, importava poco del proprio esercito. Scarsamente mantenuto e svalutato, offrì solo un derisorio baluardo agli appetiti stranieri, soprattutto a quelli del Giappone (2), Paese di tradizione guerriera e militarista.

Un contesto a forma di puzzle cinese
1911. La dinastia Qing fu rovesciata da un’alleanza raccogliticcia che, se era d’accordo sulla necessità di porre fine all’impero, cambiare la struttura dello stato, unificare la Cina e riportare gli interessi gli stranieri sotto il controllo cinese, avevano modi diversi per arrivarci: i rivoluzionari volevano la revisione totale della società, mentre i conservatori preferivano strutture capaci di preservare i loro successi. Nel primo decennio di esistenza, la Repubblica di Cina cercò se stessa e, nel contesto di un Paese atomizzato, si sta dimostrando incapace di creare un governo centrale credibile. I signori della guerra prendono o rafforzano il controllo su vaste aree, il comunismo avanzava man mano che la classe mercantile andava verso il nazionalismo liberale e alcuni sognavano la restaurazione imperiale. Nel 1927, il Kuomintang (il partito nazionalista guidato dal successore di Sun Yat-sen, Chiang Kai-shek) stabilì il governo a Nanchino, eliminò i comunisti dai propri ranghi e ottenne il riconoscimento dalla comunità internazionale e dalla maggioranza dee territori della Cina meridionale, il nord rimane fuori portata. La Manciuria, in particolare, viveva sotto il controllo di un signore della guerra, così come altre aree con cui il Kuomintang cercò di formare un’alleanza, non potenodle governare. Nel 1930, il Kuomintang controllava direttamente solo l’8% del territorio cinese e solo il 25% della popolazione. È in questo contesto di alleanze e lotte interne traballanti che Chiang Kai-shek affrontò una nuova minaccia, l’invasione giapponese.

L’esercito giapponese del Guandong e l’ultimo imperatore
Il lento declino della dinastia imperiale Qing, che regnò sulla Cina fino all’istituzione della repubblica da parte del Kuomintang di Sun Yat-sen, nel 1911, creò un vuoto in Manciuria. Russia e Giappone ne colsero il valore, in termini di risorse che come zona cuscinetto tra i due Paesi, e avanzarono le loro pedine nella regione sotto forma di “concessioni” a cui La Cina, bloccata dal caos politico interno, non aveva mezzi per opporsi. La guerra russo-giapponese del 1904 (4) alla fine incluse la Manciuria nella sfera d’influenza giapponese, anche se rimase legalmente cinese. Nel 1925, se la Manciuria non era ancora colonizzata, le truppe giapponesi vi formarono un esercito parallelo chiamato “Esercito giapponese del Kwantung” (Guandong) (5) assegnato dal 1919 a monitorare la concessione della penisola del Guandong e la rete ferroviaria del Sud della Manciuria, la cui capitale Mukden era il centro regionale. L’Armata giapponese del Guandong aveva le sue regole, gerarchia e pratica di ciò che definiva “leale insubordinazione”, cioè che mentre lavoraava attivamente per il Giappone, non si sentiva obbligato a obbedire all’imperatore più del necessario, o almeno l’afferma. Quell’anno, l’imperatore detronizzato cinese Pu-Yi (6) fu trasferito nella zona giapponese di Tianjin dall’Armata di Guandong, che intendeva imporlo come imperatore fantoccio alla testa del Manchukuo, futuro Stato fittizio che assicurasse una parvenza di legittimità nazionale cinese. Ma prima di stabilire il suo “Manchukuo”, il Giappone doveva conquistare l’intera area manchu, che in quel momento era sotto il rigido controllo di un alleato incostante e manipolatore, il signore della guerra Chang Tso-lin. (7) Nel giugno 1928, Chang fu infine assassinato dal colonnello giapponese Daisaku Komoto e sostituito da suo figlio, successore gradito dai giapponesi per la dipendenza dall’oppio che l’indebolì e ne permise la manipolazione a volontà, o almeno così credevano. Con grande sorpresa, una volta intronizzato, il figlio di Chang si rivelò ferocemente patriottico, denunciò la stretta del Giappone e mise fine ai conflitti col Kuomintang, alleandosi con la repubblica di Chiang Kai-shek e giustiziando i funzionari filo-giapponesi del suo entourage. Privato dell’uomo di paglia a cui si era affidata per prendere il controllo della Manciuria, l’unica opzione rimasta all’Armata giapponese del Guandong fu l’uso della forza militare. Come già visto, l’abbondanza di risorse naturali della Manciuria e la sua posizione al confine con la Russia sovietica ne fecero un punto cardine dell’espansionismo giapponese in Cina. Ma c’era un ostacolo agli appetiti del Giappone: le dimensioni limitate dell’Armata giapponese del Guangdong. Non più di 10400 uomini, senza materiali significativi, sufficiente per svolgere la missione di sorvegliare la concessione e la ferrovia. Inoltre, agì in modo anticonformista, spesso senza l’autorizzazione della gerarchia imperiale e talvolta anche in opposizione ai suoi ordini. Nell’ottobre 1928, il colonnello Ishiwara Kanji divenne comandante delle operazioni dell’Armata del Guangdong. Un anno dopo, il tenente colonnello Itagaki Seishiro si unì a lui e i due organizzarono l’invasione della Manciuria il cui successo, a loro avviso, dipendeva dalla rapida distruzione del quartier generale di Chang Hsueh-liang (il figlio di Chang) a Mukden. (8) Mancavano solo due elementi: l’accordo della gerarchia o, in mancanza, un pretesto.

Manciuria, tra patriottismo cinese e fedeltà rassegnata al Giappone
Da quando il Giappone occupò la Corea nel 1910, la maggior parte dei soggetti “giapponesi” stanziati in Manciuria erano in realtà immigrati coreani. Inoltre, poiché la regione da sola rappresentava il 40% del commercio del Giappone con la Cina, l’imperatore giapponese Hiro Hito raccomandava cautela nei confronti della suscettibilità dei manchu e si rifiutò di appoggiare l’invasione. Nell’estate 1931, i contadini cinesi che si rifiutarono di condividere le terre irrigabili con duecento coreani, sudditi del Giappone in Manciuria, e di disperdersi, li attaccarono, dopo di che i giapponesi aprirono il fuoco sui cinesi, senza fare vittime, ma le rivolte che seguirpno causarono centinaia di morti. (9) I cinesi boicottarono i prodotti giapponesi. Da parte sua, Tokyo inviò due spie per indagare sui fatti, il capitano Nakamura Shintaro e un suo assistente. Arrestato “in possesso di oppio e 100000 yen”, Nakamura Shintaro e il suo aiutante furono giustiziati da uomini di Chang Hsueh-liang (10), che tentò di placare i giapponesi promettendo un’indagine, mentre il capo di Stato Maggiore dell’Armata del Guangdong gridò alla “provocazione oltraggiosa”. Armati di tale provocazione, i due cospiratori dell’Armata del Guangdong, il colonnello Seishiro Itagaki e il tenente-colonnello Kanji Ishiwara credettero di avere una possibilità e proposero il piano per invadere la Manciuria al quartier generale dell’esercito imperiale. Tokyo approvò, ma solo a condizione di un grave incidente dovuto ai cinesi. Per l’Armata del Guangdong era il ritorno al punto di partenza. Tuttavia, la situazione si deteriorò visibilmente: ai primi di settembre, il ministro degli Esteri Shidehara mandò un telegramma al console generale di Mukden Hayashi Kyujiro, per chiedergli di “controllare questi avventurieri”, Hiro Hito chiese misure speciali per reprimere l’Armata del Guangdong, i delegati cinesi chiesero sanzioni contro il Giappone alla Lega delle Nazioni, il figlio di Chang, arrestò gli assassini di Nakamura Shintaro e il ministro della Guerra Jiro Minami inviò il generale Yoshitsugu Tatekawa in Manciuria col preciso scopo di placare l’entusiasmo bellicoso dell’Armata del Guangdong proibendo qualsiasi azione senza un ordine formale. Itagaki e Ishiwara non potevano più procrastinare o aspettare un ipotetico attacco cinese. Dovevano inscenarlo e in fretta.

Attacco sotto falsa bandiera come un kabuki
Poco prima di partire per Mukden ad imbavagliare l’Armata del Guangdong, Tatekawa parlò della missione al suo assistente, il colonnello Hashimoto, che inviò un telegramma a Seishiro Itagaki: l’inviato dell’imperatore stava arrivando era necessario agire senza aspettare. Il 18 settembre 1931, alle 13:00, Tatekawa arrivò a Mukden, dove Itagaki l’aspettava, portandolo in una sala da tè, arruolò una geisha per intrattenerlo e farlo bere. Alle 9 di sera, Tatekawa, che non capiva lo stratagemma (!) o fingeva di non capirlo, sopraffatto dall’alcool si addormentò convenientemente. Un’ora e mezza dopo, il tenente Suemori Komoto e la guarnigione del 29.mo Reggimento di fanteria fecero saltare in aria la linea ferroviaria della Manciuria del sud a Liutiaokuo, a nord di Mukden. L’esplosione fece solo un danno superficiale riparato in venti minuti, ma bastò. Il colonnello Itagaki convocò immediatamente gli ufficiali del suo entourage e i funzionari del consolato, attribuì l’attacco ai cinesi e parlò di rappresaglia che in realtà aveva già ordinato. L’assistente del Console Generale giapponese insistette sui negoziato, suscitando le minacce fisiche di Itagaki. Questa volta, gli ufficiali dell’Armata del Guangdong andarono oltre i limiti: non solo agivano contro gli ordini dell’esercito imperiale, ma neanche informarono il loro comandante in capo, il generale Honjo Shigeru. alle 11:46, dopo l’attacco. Ma Ishiwara guarì l’orgoglio ferito del capo e lo persuade ad autorizzare retroattivamente l’operazione. Gli ordini dicevano: le truppe di stanza a Liaoyang, Yingkow e Fenghuangsheng convergano su Mukden, e la flotta salpi da Port Arthur per Yingkow. Tra la notte e il mattino, il consigliere supremo di Chang Hsueh-liang (figlio di Chang) ripetutamente invitò il consolato giapponese a fermare gli attacchi dell’esercito giapponese. Tutti i messaggi furono comunicati all’esercito. Lo stesso Console Console Hayashi Hisajiro chiamò più volte Itagaki per ordinargli di fermare le operazioni, ma Itagaki l’ignorò superbamente e persino gli chiese di smettere d’interferire con l’operazione. L’Armata giapponese del Guangdong sembrava fuori controllo. Di buon mattino, 2 pezzi di artiglieria bombardarono la guarnigione cinese della caserma di Beidaying, “per rappresaglia all’attacco alla ferrovia”. La modesta forza aerea di Chang Hsueh-liang fu rapidamente sconfitta, e i giapponesi attaccarono con solo cinquecento soldati i settemila uomini della guarnigione, coscritti malamente addestrati che caddero come mosche o fuggirono davanti la determinazione delle truppe esperte di Honjo. Le cifre parlano da sole: 400 caduti cinesi, 2 giapponesi. In tarda mattinata, le forze giapponesi occuparono Mukden e avevano dodici teste di ponte nella zona.

“Franchi Tiratori” a corte: indicazione della duplicità imperiale giapponese?
Dato l’esiguo numero di soldati dell’Armata del Guangdong e l’entità del compito, ora si trattava di consolidare le conquiste giapponesi e di conquistare tutta la Manciuria, il comandante Hayashi Senjuro, capo delle truppe d’occupazione giapponesi in Corea, chiese il permesso di attraversare il confine a Tokyo, ma il Capo di Stato Maggiore Kanaya gli disse di aspettare il via imperiale: indipendentemente dallo situazione o dall’inferiorità numerica delle truppe in Manciuria, sapeva da settimane che Hiro Hito voleva reprimere l’Armata del Guangdong e che probabilmente voleva limitare il conflitto. Ma non fu così questa volta. La tentazione conquista l’imperatore e il 21 l’Armata giapponese di Corea entrò in Manciuria. Il delegato cinese alla Società delle Nazioni chiese un’azione immediata dalle grandi potenze, senza risultato. Il 23 settembre 1931, il Gabinetto dell’Imperatore approvò i fondi necessari ai militari. Il giorno seguente, il governo del Giappone dichiarò alla Società delle Nazioni che in Manciuria, il Giappone applicava l'”autodifesa”. (11) I Paesi della Società delle Nazioni esitarono tra due opzioni contrastanti, sostenere le richieste della Cina e proteggere i propri interessi sul posto, o usare il Giappone come contrappeso all’influenza sovietica e all’ascesa del comunismo in Cina. Alla fine inviò una commissione d’inchiesta in Cina, che impiegò un anno a compiere le indagini, e nel 1933 ordinò al Giappone di lasciare la Manciuria. Il Giappone preferì lasciare la Lega. (12) La via fu aperta all’invasione della Manciuria e alla successiva istituzione dello Stato fittizio del Manchukuo, con la benedizione del comando dell’esercito imperiale giapponese e di Hiro Hito.

Note:
1- Ex-colonie e concessioni estere in Cina
2- Status militare nella società cinese, di Morton H. Fried
3- Storia cinese moderna III: il decennio di Nanchino 1927-1937
4- La guerra russo-giapponese
5- Armata del Kwantung
6- Pu-Yi, l’ultimo imperatore. Nota biografica
7- Chang Tso-lin
8- Manciuria
9- Incidente di Wanpaoshan
10- La cronologia degli incidenti di Nakamura, giugno – settembre 1931
11- Il Giappone occupa la Manciuria 1931-1933
12- Lega delle nazioni

Traduzione di Alessandro Lattanzio

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