Jurij Trushechkin, l’eroe che abbatté John McCain

Fishki 26 agosto 2018

Sullo sfondo della morte di John McCain, va ricordato il nostro veterano sovietico, il Tenente-Colonnello Jurij Trushechkin, che partecipò alla guerra del Vietnam. Faceva parte dell’unità missilistica che distrusse nel cielo del Vietnam l’aereo pilotato dal futuro candidato presidenziale John McCain e che prese persino come trofeo i suoi documenti personali! Per l’aereo di McCain abbattuto, Trushechkin ricevette l’Ordine della Stella Rossa e più di mille rubli di pensione. Oh, è un peccato che i nostri soldati non l’abbiano tolto di mezzo per sempre. Non sapevano allora quante guerre McCain avrebbe scatenato, quanti mali e morti si ritroveranno indirettamente sulle spalle, lo si poteva finire e lasciarlo lì in Vietnam, insieme a migliaia di altri. Il mondo ne avrebbe tratto sicuramente beneficio, e molti sarebbero ora vivi! Ma andiamo nel dettagliato…

Erano a sorvegliare
Su una vecchia foto ingiallita dal tempo diverse persone in abiti civili, ma i capelli corti e ordinari l’indicavano come militari. Quando i sistemi missilistici antiaerei mobili S-75 apparvero in Vietnam, nei primi due anni di operatività erano completamente gestiti dai sovietici. In Unione Sovietica, nel frattempo, iniziarono ad avviare l’intero programma per addestrarvi i vietnamiti, sparando al poligono. Presto i fratelli d’armi hanno appreso la tecnica dai nostri specialisti e si sedettero sulle console dei lanciamissili. Ufficiali dell’URSS furono già inviati per la difesa. Al sistema di difesa aerea S-75, l’equipaggio di combattimento era composto da circa 80 vietnamiti e 7 sovietici. E gli “specialisti” passarono da divisione in divisione.
Jurij Petrovich: come fu scelto per questa missione?
“Mandarono in Vietnam chi aveva esperienza nel lancio dei missili, che conosceva bene la tecnica. La squadra fu reclutata in vari modi, coordinatore, motorista, radarista… Ero un ufficiale di puntamento. Il nostro compito, continuava a dire al veterano, era principalmente l’addestramento tecnologico. Oltre a questo la risoluzione dei problemi e addestramento dei vietnamiti e soprattutto avere il pieno controllo sulle operazioni del complesso. Il compito era dei vietnamiti.

– E dov’era al lancio?
– Dietro il telecomando c’era un vietnamita. Certo, ero vicino. Tutto il nostro lavoro di combattimento fu svolto dai nostri fratelli d’armi. Il compito dei consiglieri era assicurargli le azioni.

Continuiamo a guardare le fotografie. “E qui furono gli statunitensi”, Jurij Petrovich mi indica un’istantanea, avevano colpito una colonna. Nella foto c’è un missile sovietico deformato.
“Fu spesso bombardato?”
– Ero abituato. I battaglioni missilistici antiaerei vietnamiti non erano schierati. Avevano 4 lanciatori invece di 6. Ciò consentiva di spostare rapidamente le batterie e in breve tempo di cambiare posizione. Le brigate erano sempre in movimento, perché i loro satelliti ci individuavano.

Sottigliezze della politica vietnamita
– Certo, c’erano disaccordi, dice Jurij Petrovich. Ad esempio, sentì dai nostri ragazzi una storia. In uno degli incontri, il Vicecapo di Stato Maggiore dell’esercito vietnamita, riassumendo i risultati per la settimana successiva, disse ai soldati missilistici che avevano combattuto bene, avendo abbattuto circa 22 aerei statunitensi. Ciò suscitò perplessità tra i nostri specialisti, secondo i loro calcoli 12 aerei furono abbattuti. Ma i vietnamiti continuarono: i successi furono raggiunti da distaccamenti di autodifesa composti da ragazze che, dopo aver fatto esperienza nei precedenti combattimenti dei gruppi di difesa aerea, abbatterono 10 aerei statunitensi con carabine, sparandogli solo venti cartucce… Alcuni consiglieri non resistettero: “Allora perché vi mandiamo batterie di missili?” Porteremo un carico di cartucce: basta per tutta l’aviazione americana! L’oratore l’ignorò e in seguito andò dai nostri specialisti dicendo: “Non capite, siamo in una guerra popolare”. E dovremmo aumentare l’entusiasmo delle persone con questi esempi. Queste sono le sottigliezze della nostra politica.
Un’altra scoperta inaspettata del tempo fu la differenza nel numero di aerei abbattuti secondo i dati sovietici e vietnamiti. Quindi, il segno della distruzione dell’obiettivo nell’unità SAM sovietica era dato principalmente i resti della tastata del missile nell’area del bersaglio, mentre i vietnamiti stimavano il risultato dai rottami sul terreno, dove gli esperti sovietici erano autorizzati raramente e con riluttanza, citando requisiti di sicurezza. I combattenti allora della VNA non erano male. Pertanto, gli esperti sovietici appena arrivati esibivano spesso una certa arroganza, potendo organizzargli il controllo del tiro. Diciamo che avevano dell’ostruzione, guardate, qual è il problema?… Per una settimana guardavano ma poi la relazione migliorava. “Il mio amico Slava Snetov si infortunò una gamba”, dice il veterano. La ferita sembrava essere piccola, ma il piede cominciò a gonfiarsi rapidamente, ebbe la febbre. Che fare? Dovemmo andare all’ospedale di Hanoi, a 70 km, ma la strada era sconnessa. Poi il traduttore ci disse che nelle vicinanze del villaggio c’è il vecchio Ho che poté aiutare il russo. Il rischio, ovviamente, era grande, ma decisi di andarci. Tornò dopo tre giorni come se nulla fosse accaduto. Mi disse che fu steso in una capanna con questo vecchio che curava le ferite facendo cose terribili e alcune “cattiverie”. I contadini ci portavano sempre cibo – pesce, galline, qualsiasi cosa, ricorda Jurij Petrovich, anche se morivano di fame. A nostra volta, gli demmo stufato, latte condensato, i dolci, se c’erano. Comunicava tramite traduttori, che erano con ogni ufficiale. Tuttavia c’era una squadra speciale: sorvegliava e persino combatteva gli insetti, un numero incredibile e ogni sorta. La vita dei nostri soldati nel Paese straniero era piuttosto prosaica. Quando cambiammo la posizione del complesso missilistico antiaereo, cercavamo sempre i sistemarci in un posto sicuro, di norma ai margini del villaggio. I contadini iniziarono immediatamente a scavare buche, in cui inserivano gli anelli di cemento e ci riparammo in essi. Dall’alto erano coperti con tetti di bambù. C’erano centinaia di tali pozzi in tutto il Paese. Erano a circa quindici metri di distanza tra essi, in modo da finirci durante un bombardamento. Ogni batteria del SAM era strettamente coperta da cannoni antiaerei, anche dopo aver sparato tutti i missili, i lanciamissili erano protetti. Mangiavano il più possibile i loro prodotti. A volte riuscivano a portarli alla missione commerciale.
Dopo un po ‘, l’interprete ci portò i documenti, la posizione e il casco. Apprezzammo molto il vetro, che cambiava l’illuminazione a seconda dell’intensità della luce. Ci portarono un altro pezzo di equipaggiamento e una “bandiera del mendicante”, un volantino in cui era scritto in diverse lingue che lui, cittadino statunitense, era precipitato e chiedeva aiuto. L’aveva ogni soldato e ufficiale dell’esercito degli Stati Uniti. Tra le cose c’era un libro di volo, due copertine di cartone piegato e scritto con un pennarello: John Sidney McCain. L’aprimmo, c’erano pagine a righe in cui era registrata la data del controllo del paracadute. L’ultimo fu fatto alla vigilia del volo. Preso il librettto come souvenir. È sempre nelle foto “vietnamite”, e poi lo persi durante numerosi viaggi. Perché ricordo il nome di un statunitense abbattuto? Perché questo è l’unico vero documento degli Stati Uniti che ebbi per le mani e conservai per molti anni a casa.

Assurdità hollywoodiane
Dissi a Jurij Petrovich: Molti film di Hollywood sono dedicate a varie operazioni di “berretti verdi”, singoli eroi della guerra. Vi furono tentativi delle forze speciali dell’esercito statunitensi, ad esempio, di penetrare nella vostra posizione, per sabotaggio o liberare i prigionieri?
– Che intende! Non ricordo nemmeno tali discorsi. È vero, quando abbattevano un aereo statunitensi, gli yankees fecero tutto il possibile per salvare il pilota. Provavano con tutti i mezzi a salvare sul posto il pilota, per esempio, con un elicottero. Sui ponti delle portaerei, gli statunitensi tenevano sempre le loro forze pronte a volare immediatamente in aiuto del pilota nei guai. Ognuno di loro aveva un puntatore di direzione, quindi non era difficile determinarne la posizione. “In generale”, continuava Trushechkin, “neanche gli statunitensi non si dimenticarono di noi, si fecero sentire. Ad esempio, ora possiamo tranquillamente dire che ascoltavamo Radio Enterprise. Una potente stazione radio della portaerei atomica che aveva dei programmi in russo, che ascoltavamo. Era sorprendente che il nemico conoscesse persino i nostri comandanti per nome …

Ricordi
Molti anni dopo, nel 1986, Trushechkin seppe alla televisione che John McCain si candidava a senatore dell’Arizona. E quando dissero che il suo aereo fu abbattuto in Vietnam da un missile sovietico, e che fu in prigionia, i dubbi furono dissipati. Durante la recente campagna elettorale negli Stati Uniti, il veterano delle forze di difesa aerea ricordava ancora una volta le sue vittorie vietnamite…
– E ce n’erano molti in genere?, dico all’interlocutore.
– Nel mio archivio personale, ci sono 5 aerei statunitensi distrutti, senza contare i “droni”, fui insignito dell’Ordine della Stella Rossa. Non si vedevano i risultati dei lanci dei missili: partivano dal sito di lancio a 25-30 chilometri di distanza. Un aereo cadde a 5-6 chilometri dalla posizione.
“Il pilota si eiettò”, ricordava Trushechkin, “e abbiamo potuto vederlo scendere sotto un’ala, un nuovo tipo di paracadute per quei tempi. E fu preso dal gruppo di cattura.
Nella prigione vietnamita, Hoa Lo, McCain fu trattato come gli altri prigionieri di guerra statunitensi, erano odiati per i villaggi bruciati dal napalm. Provò diverse volte a suicidarsi, senza riuscirci… Sarebbe stato meglio se ci fosse riuscito! Quante guerre e morti sarebbero stati evitati!
Per l’aereo di McCain abbattuto, l’operatore missilistico Trushechkin ricevette l’Ordine della Stella Rossa e più di mille rubli di pensione.

Traduzione di Alessandro Lattanzio

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