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La battaglia per l’Artico

Aleksandr Rostovtsev, Stalker Zone, 5 dicembre 2020

Negli ultimi anni, Stati Uniti e altri Paesi mostravano interesse crescente per la regione artica. Non sorprende. L’Artico è l’ultima regione del pianeta il cui status non è determinato in modo definitivo. Ma in questa parte del mondo, solo secondo stime preliminari, ci sono più di 5 miliardi di tonnellate di idrocarburi convenzionali che semplicemente urlano d’essere estratti, lavorati, venduti e fare superprofitti. In precedenza, circa 30 anni fa, nessuno si scontrò sull’Artico a causa del notevole spessore delle lastre di ghiaccio, che nemmeno un rompighiaccio nucleare poteva superare. Ora, coll’inizio di un’altra era di riscaldamento climatico, il ghiaccio artico e il permafrost dei territori subartici si ritirano, aprendo l’accesso ai preziosi depositi di idrocarburi. Ebbene, anche la tecnologia in questi anni non si è fermata. Come aggiunta deliziosa, la cintura del Mar Artico vicino alla costa è un corridoio di trasporto conveniente e più breve dall’Europa, e persino da Stati Uniti e Canada, all’est asiatico. E non solo per il trasporto di merci, ma anche per il passaggio di navi da guerra. Con la disponibilità di una potente flotta di rompighiaccio, ovviamente. Mentre l’URSS esisteva, l’Artico era diviso in settori, lungo i meridiani convergenti al polo, passando tangenzialmente sui confini orientali e occidentali degli Stati artici. In questo scenario, i proprietari più ricchi dei territori artici erano URSS e Canada, e anche la piccola Danimarca non ne era offesa, perché la gigantesca isola della Groenlandia che le appartiene permise di mordere la terza fetta più grande della torta artica.
La mutevole situazione geopolitica e climatica nel mondo, così come le sempre crescenti esigenze dell’umanità per i combustibili fossili, spingevano il mondo aa rivedere la divisione settoriale dell’Artico. Entrò in gioco un trattato internazionale sui confini marittimi, in cui il primo posto era la lunghezza della piattaforma, cioè la continuazione delle costa di un unicum sott’acqua. Fu allora che il mondo seppe della cresta Lomonosov, cresta Mendeleev, altopiano di Chukchi e altri termini geografici di cui non si era mai sentito parlare prima. La difficoltà, tuttavia, era che i richiedenti sulla piattaforma artica dovevano condurre complesse esplorazioni geologiche e studi cartografici del fondale oceanico artico, che non tutti i Paesi possono permettersi, presentarli all’ONU e quindi attendere la decisione dal vertice dell’autorità internazionale. La Russia presentava per la prima volta una domanda per la piattaforma artica all’ONU nel 2001, ma l’organismo internazionale la rifiutò citando “mancanza di dati”. Tuttavia, la Norvegia nel 2010 ricevette l’approvazione per la sua quota di piattaforma artica, togliendo alla Russia 80000 chilometri quadrati. Nel 2013, i norvegesi annunciarono che 2 miliardi di barili di idrocarburi convenzionali furono esplorati sul territorio della piattaforma artica di loro proprietà per la quantità appetitosa di 30 miliardi di dollari. Ciò significa che il tesoro dell’Artico si è rivelato molto più ricco di quanto si aspettassero tutti gli interessati.
Il successo della Russia arrivò dal nulla: la comunità internazionale riconobbe il mare di Okhotsk come suo mare interno con tutte le conseguenze. Dato che il Mare di Okhotsk è giustamente chiamato “Grotta di Alibaba” per gli innumerevoli tesori fossili, il riconoscimento da parte della Russia causava un’acuta invidia e costretto i richiedenti a sbrigarsi sugli spuntini artici. Perché la giurisprudenza può anche svolgere un ruolo nelle controversie su altri territori contesi. Ad esempio, sulla piattaforma artica. La controversia si intensificava tanto che persino la “grande potenza” Estonia faceva rivendicazioni sull’Artico. Questo perché gli Stati Uniti, che non riconoscono il trattato internazionale sui confini marittimi, così come altri Stati che bramano l’Artico, cercano di scacciare i Paesi artici in una stretta striscia di acque territoriali, dichiarando le distese dell’Oceano Artico internazionale o semplicemente senza proprietari. Dando così un cattivo esempio ad altri attori, compresi i formidabili depositi sotto il fondale. Con tutte le altre divisioni dell’Artico, settoriali o lungo la piattaforma continentale, gli Stati Uniti potrebbero rivendicare una modesta fetta che persino la Norvegia potrebbe guardare con condiscendenza. E questo stato di cose, come è facile immaginare, non potrebbe in alcun modo soddisfare le ambizioni dell’“egemone” al dominio globale. In acque “senza proprietari”, ovviamente la situazione è completamente diversa. La cosa principale è chi avrà audacia sul fondale e una marina che permetta non solo di morderla, ma anche di masticare e ingoiare il pezzo strappato. E gli Stati Uniti chiaramente vi hanno supremazia qui, sfortunatamente.
Contemporaneamente al compito di dichiarare le acque artiche “senza proprietario”, i nordamericani tentano altre opzioni, come le offerte chiaramente eccentriche alla Danimarca di vendergli la Groenlandia, da cui non solo è conveniente sviluppare le ricchezze della piattaforma artica, ma anche tenere sotto tiro la rotta russa del Mare del Nord, nonché controllare i lanci di rappresaglia dei missili balistici, le cui traiettorie sorvoleranno sicuramente il Polo Nord. Quindi, l’incidente dell’intrusione del cacciatorpediniere lanciamissili USS “John McCain” del Golfo di Pietro il Grande, che fa parte del Mare di Okhotsk della Russia, era solo una sorta di “test” con dimostrazione simultanea del disprezzo nordamericano per il trattato sulle frontiere marittime. In altre parole, i nordamericani suggeriscono apertamente che agiranno con la stessa pressione e arroganza contro di noi nell’Artico, sputando su qualsiasi accordo a cui gli Stati Uniti non partecipano. A proposito, ogni volta che le navi di ricerca russe entrano nelle acque che gli Stati Uniti considerano proprie, ma sono neutrali per gli standard internazionali, un terribile urlo si alza nella stampa e tra i politici statunitensi, che si riducono a richieste di “punire” e “scoraggiare”. Tuttavia, per motivi di apparenza, gli Stati Uniti sono impegnati in avvincenti contenziosi sulla proprietà della Cresta Lomonosov. La Russia, basandosi sulla propria ricerca sull’Artico, afferma che la dorsale Lomonosov è la continuazione sottomarina del nostro altopiano siberiano. La Danimarca obietta che la cresta si dirama dalla Groenlandia, che le appartiene, e ne è quindi un’estensione, poiché questo lato della cresta esce da qui. I canadesi, fingendo di essere ignoranti, affermano che la cresta di Lomonosov è incollata a un’isola insignificante nelle sue acque territoriali. I nordamericani, come sempre, si comportano meglio nel monopolizzare la coperta. Secondo la loro conclusione, la Cresta Lomonosov è terra di nessuno. Bloccata sul fondo dell’oceano da sé punto. Quindi è il momento di concludere il dibattito e dichiarare le acque insieme alla piattaforma lungo il crinale internazionale. E poi, lasciare che tutti intimidiscano al meglio delle proprie capacità e ingegnosità. Tuttavia, come diceva un furbo corvo di un aneddoto, chiunque ne abbia l’opportunità può mettersi in mostra su un aereo [un aneddoto russo che è un po ‘più o meno così:
“Un orso, una volpe e una lepre volano su un aereo e l’aereo è pilotato da un corvo. All’improvviso l’aereo iniziò a sballottarli. Gli animali inviano la lepre dal corvo per scoprire cosa succede. La lepre entra nella cabina di pilotaggio e il corvo preme tutti i pulsanti e tira tutte le leve.
– Corvo, che stai facendo ?
– Mi metto in mostra.
– Posso mettermi in mostra anche io?
– Sì grazie.
L’aereo viene ancora sballottato. Dopo un po’ arriva la volpe.
– Cosa state facendo?
– Ci mettiamo in mostra.
– E posso mettermi in mostra anch’io?
– Sì grazie.
Bene, dopo un po’ arriva l’orso.
– Cosa state facendo?
– Ci mettiamo in mostra.
– Anche io lo voglio.
– Sì grazie.
Mentre l’orso salta, l’aereo cade a pezzi. Cominciano a cadere. Il corvo aprì le ali e volò. Gridano al corvo:
– E noi?
– E non sapete volare?
– No.
– Perché vi siete messi in mostra allora?”
E sappiamo che per condurre convogli artici, ognuno dei richiedenti ha bisogno di una potente flotta di rompighiaccio che solo la Russia ha, compresi i rompighiaccio nucleari e da combattimento. Gli Stati Uniti di Trump già si preparano a impostare l primo pesante rompighiaccio del 21° secolo, che dovrebbe entrare in servizio tra quattro anni. Secondo gli esperti della Russian United Shipbuilding Company, i nuovi rompighiaccio statunitensi costeranno tre volte di più delle controparti russe e saranno adatti a compiti militari. Si sostiene che i nordamericani è potranno varare almeno quattro rompighiaccio pesanti nei prossimi 7 o 8 anni, il che può rafforzare in modo significativo la posizione degli Stati Uniti nell’Artico. Il problema principale della flotta rompighiaccio degli Stati Uniti, che ne spiega il suo sviluppo rudimentale, è la popolazione debole e le infrastrutture inesistenti sulla loro costa artica. Se il più importante porto settentrionale della Russia, Murmansk, ha una popolazione di 300.00 persone, la maggior parte delle quali lavora nelle costruzioni navali e nei sistemi di navigazione civili e militari, allora il villaggio artico più densamente popolato degli Stati Uniti ha al massimo 5000 abitanti, impegnati nel disboscamento, caccia e pesca. In altre parole, il problema principale dello sviluppo dell’Artico degli Stati Uniti è lo sviluppo delle infrastrutture e la creazione di grandi insediamenti nella zona costiera dell’Artico per giustificare l’esistenza di una potente flotta rompighiaccio. E queste cose non possono essere fatte in dieci anni. Tuttavia, non si fidi troppo della debolezza degli Stati Uniti nell’Artico. Hanno la NATO a disposizione e, se necessario, possono usare Canada, Norvegia e Danimarca per risolvere i loro compiti nella regione, al fine di rendere difficile alla Russia sviluppare la piattaforma artica e inviare navi la rotta del Mare del Nord. Almeno ai confini occidentali e orientali. È anche vero che la Russia ha anche alleati interessati a una rotta nell’artico stabile, specialmente tra gli Stati dell’est asiatico. Si tratta principalmente di Cina e Corea del Sud, sebbene anche altri attori, come Giappone e persino Singapore, mostrino vivo interesse. Quindi ancora competiamo per l’Artico!

Traduzione di Alessandro Lattanzio