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L’RCEP segna la caduta degli Stati Uniti

Salman Rafi Sheikh, New Eastern Outlook 20.11.2020

La firma del patto commerciale di 15 membri, Regional Comprehensive Economic Partnership (RCEP), è un momento di svolta non solo per i fautori del “secolo asiatico” post-statunitense, ma anche importante nella storia della competizione economica USA-Cina , una lotta per il potere che ha certamente importanti implicazioni per il sistema politico ed economico globale. RCEP include tutti i membri dell’Associazione delle nazioni del sud-est asiatico (ASEAN) e Cina, Giappone, Corea del Sud, Australia e Nuova Zelanda. La presenza di queste grandi potenze economiche rende l’RCEP il più grande accordo di libero scambio che il mondo abbia mai avuto nella storia. Le 15 nazioni rappresentano un terzo della popolazione mondiale e il loro PIL complessivo è di ben 26,2 trilioni di dollari, più grande dell’accordo USA-Messico-Canada e dell’Unione europea. Mentre l’iniziativa dell’ASEAN fu lanciata nel novembre 2020 in Cambogia, il patto ha ricevuto impulso ed è diventato molto importante per i Paesi aderenti quando il presidente uscente degli Stati Uniti Donald Trump, subito dopo esserlo diventato, demolì la Trans Pacific guidata dagli Stati Uniti. Partnership (TPP), un megapiano commerciale che doveva consentire agli Stati Uniti di guidare la più grande geografia commerciale del mondo. Il TPP fu vittima della politica di Trump dell'”America First”, una forma sottilmente camuffata di nazionalismo economico. Sebbene ci siano molte potenze economiche nell’accordo, l’RCEP sarà naturalmente sfruttato dalla Cina dal punto di vista geopolitico e dal punto di vista economico non solo consentendo d’espandere la portata nel sud-est asiatico, ma anche di abilitarla a contrastare la politica statunitense di controinfluenza in Asia. Allo stesso tempo, l’RCEP darà alla Cina respiro nella guerra commerciale di Trump e dal protezionismo in generale crescente. Il blocco dell’ASEAN ha già superato l’Unione Europea divenendo il principale partner commerciale della Cina nei primi otto mesi del 2020.
Questi sviluppi contestano chiaramente le recenti “scoperte” della RAND Corporation , un think tank del Pentagono, che afferma che “i Paesi del sud-est asiatico considerano lo sviluppo economico al di sopra delle preoccupazioni per la sicurezza e sono generalmente più preoccupati per l’influenza economica cinese e le minacce militari cinesi”. Mentre il patto mostra balzo in avanti significativo e duramente negoziato, il rapporto RAND afferma che “i Paesi regionali hanno interessi più condivisi cogli Stati Uniti, ma Pechino ha più strumenti disposta a utilizzare contro il sud-est asiatico, inclusi maggiori incentivi (“carote”) e capacità coercitiva (“bastoni”).” Il rapporto, sebbene ritenga che Paesi regionali considerino gli Stati Uniti una grande potenza militare, mostra anche che credono anche che l’influenza militare statunitense non sia un contrappeso all’influenza economica della Cina e che essa possa usare la sua influenza economica per indebolire l’influenza militare statunitense. Questa situazione è notevolmente aggravata da una “diffusa aspettativa [tra i Paesi regionali] che la Cina supererà gli Stati Uniti come prima economia nei prossimi 10-15 anni e svolgerà un ruolo fondamentale nel guidare la crescita economica regionale… [Il RCEP] approfondirà “i legami economici tra i Paesi coinvolti. Ci si aspetta che il commercio con la Cina continuerà ad aumentare “.
RCEP, sebbene consenta alla Cina di neutralizzare al meglio le politiche statunitensi, è anche un’espressione della frustrazione nei confronti degli Stati Uniti. Lo stesso rapporto RAND afferma che “c’è frustrazione e ansia per il ritiro degli Stati Uniti dal Trans-Pacific Partnership (TPP), il protezionismo statunitense (comprese le minacce dei dazi) e la guerra commerciale USA-Cina. Il TPP era visto come veicolo principale per ridurre la dipendenza economica dalla Cina”. Tuttavia, i Paesi membri conclusero “che il RCEP rafforza il libero scambio e proteggere la regione dal protezionismo statunitense e dagli impatti negativi della guerra commerciale USA-Cina”. L’accordo sembra aver effettivamente ucciso anche il QUAD. In contrasto con la militarizzazione del QUAD come mossa anti-cinese, due importanti membri dell’organizzazione, Giappone e Australia, stipulavano il patto commerciale che inevitabilmente aumenterà l’interdipendenza regionale e reciproca, sfidando la necessità di una maggiore militarizzazione. Si consideri che questo è il primo accordo commerciale del Giappone con la Cina. L’RCEP probabilmente abolirà i dazi sul 61% delle importazioni agricole nell’ASEAN, sul 56% di quelle in Cina e sul 49% in Corea del Sud. Ciò sarà cruciale per la ripresa economica post-COVID, guidando la crescita del PIL della regione Asia-Pacifico del 2,1%. Ciò preannuncia chiaramente una nuova geografia del commercio, dell’economia e dell’offerta orientata a livello regionale post-COVID, che riduce efficacemente le rivalità regionali, che gli Stati Uniti spesso sfruttano a proprio vantaggio per mantenere la propria supremazia.

Verso un mondo più integrato
Mentre il RCEP segnala un forte calo, come evidenziato dal rapporto RAND, dell’influenza degli Stati Uniti, inverte anche una tendenza globale, piuttosto occidentale, del nazionalismo economico. Mentre “America First” di Trump lo segnala con forza, l’uscita del Regno Unito dall’UE evidenzia anche come “l’occidente” si stia frammentando internamente. A fronte di questa frammentazione, l’Asia diventa uno dei più grandi blocchi economici. Allo stato attuale, l’RCEP non è solo un accordo commerciale. Ha una certa filosofia, fondata sulla convinzione del regionalismo come panacea della crescita economica. Si tratta di un accordo di cooperazione economica che riunisce un gruppo di Paesi, alcuni dei quali in precedenza non avevano accordi di libero scambio che li collegassero. È abbastanza significativo che sia un’opportunità che non fu mai disponibile per questi Paesi negli anni della supremazia statunitense. L’ASEAN e altri ex-alleati degli Stati Uniti, Giappone, Australia, Nuova Zelanda, firmando il RCEP, scelgono l’apertura al protezionismo, il regionalismo al nazionalismo, la cooperazione al confronto e la solidarietà al sospetto. Hanno inviato un segnale chiaro e inequivocabile al mondo: che l’Asia rimane aperta agli affari, impegnata nel regionalismo aperto che ha visto la quota dell’Asia orientale del PIL globale salire dal 15 al 30% dal 1980. In breve, la regione è cambiata mentre gli Stati Uniti, sotto Trump, si sono imbarcati nell'”America First”. Quello che si vede è l'”America Last” in Asia e nel Pacifico.

Salman Rafi Sheikh, ricercatore-analista di Relazioni internazionali e affari esteri e interni del Pakistan, in esclusiva per la rivista online “New Eastern Outlook”.

Traduzione di Alessandro Lattanzio