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Come Shatilo combattè contro sette carri “Tiger”

Aleksej Peshkov, Stalker Zone, 11 settembre 2020L’equipaggio del T-34 di Kim Shatilo eliminò 2 carri armati “Tiger”, 4 carri medi e schiacciò 50 autocarri e una compagnia di soldati e ufficiali. L’impresa di Kim Shatilo sembra incredibile: l’equipaggio di un carro armato T-34 inflisse al nemico danni paragonabili alle azioni di un intero reggimento. Tutto questo con un coraggio senza precedenti e, come dicono i documenti della decorazione, con “disprezzo per la morte”. “Zvezda”, nel quadro del programma “storia delle decorazioni”, descrive l’impresa del carrista Kim Shatilo, per cui fu insignito del titolo di Eroe dell’Unione Sovietica.

Tenente di Pjatigorsk
Kim Shatilo nacque il 30 ottobre 1924 nel villaggio di Giaginskaja, nella Repubblica di Adygea, nella famiglia di un operaio. Vivevano un periodo duro, come tutto il Paese: era passato solo un anno dalla fine della guerra civile. Presto, insieme ai genitori, si trasferì a Pjatigorsk, dove terminò i la scuola, dopodiché lavorò come fabbro in una fabbrica. Fin dall’inizio della guerra, Kim voleva andare in prima linea, ma fu richiamato solo dopo aver compiuto 18 anni, nel settembre 1942. Contrariamente alle leggende do guerra, i giovani in quel momento non furono immediatamente gettati al fronte, ma mandati ad addestrarsi, come successe a Kim. Solo dopo essersi diplomato alla Scuola Carristi Pushkin nel gennaio 1943, entrò nell’esercito col grado di sottotenente, diventando comandante di carro armato T-34. Per un anno, Kim non si distinse molto e non fu mai decorato. Non si può dire che cercasse di mettersi alla prova a tutti i costi, anche se rischiò la vita dei subordinati. Ma al momento giusto, il giovane carrista dimostrò un carattere d’acciaio.

Disprezzo della morte
Secondo le memorie dell’amico Leonid Kalinkovich, nel gennaio 1944, durante l’operazione su Korsun-Shevchenko, eseguendo l’ordine deciso dal comando, Kim si spostò sull’autostrada e trovò una colonna nemica in movimento. L’attesa dei rinforzi fu troppo lunga, il nemico avrebbe avuto il tempo di nascondersi, quindi Kim decise di attaccarlo da solo, sfruttando l’effetto sorpresa. È importante sottolineare che l’equipaggio del carro armato lo fece volontariamente. Prima dell’attacco, capendo che si stavano dirigendo verso morte certa, lasciarono un biglietto in cui si diceva che avevano promesso di “combattere il nemico fino all’ultimo colpo, all’ultimo battito del nostro cuore”. Secondo le memorie di Kalinkovich, Shatilo ricordò quella lotta con grande riluttanza. Ma le parole secche della lista delle decorazioni dimostrano che l’audace attacco fu un successo. “Nell’area di Quota 186,9, notò una grande presenza di equipaggiamento, veicoli e fanteria nemici. Senza perdere tempo, ispirò l’equipaggio con le parole “per la Patria” e “per Stalin”, mostrando disprezzo per la morte, direttamente a distanza ravvicinata, il carro armato sparò sul concentramento di truppe nemiche. Dalla rapida sorpresa, il nemico andò nel panico, a seguito del quale il carro armato causò i danni:
1. 2 Carri armati “Tiger” bruciati
2. 1 Carro armato “Tiger” paralizzato
3. 4 Carri medi distrutti
4. 51 Autocarri schiacciati – 51
5. Distrutto e soppresso una compagnia di soldati e ufficiali”.
Tutto ciò suggerisce che Kim Shatilo fu un ottimo comandante. Pochi ricordano oggi che durante il movimento dell’equipaggio del T-34 (quattro persone) quasi non si sentivano a causa del rombo del motore, comunicando con gesti. Quando veniva mostrato un pugno, il canone andava caricato con colpi a frammentazione perforanti. Il comandante, seduto sulla torretta, indicava la direzione del movimento all’autista, premendo coi piedi sulla spalla destra o sinistra. Qualsiasi azione non coordinata dell’equipaggio portava a perdita di tempo, che rapidamente si concludeva con la morte sul campo di battaglia.

Combattendo contro 7 “Tiger”
Ma non si dovrebbe pensare che fosse possibile schiacciare il materiale delle truppe nemiche impunemente a lungo. Riprendendosi, i nazisti entrarono in battaglia contro il T-34 di Shatilo. Fu contrastato da 7 carri armati “Tiger”. Non entreremo nei dettagli del fatto che è estremamente difficile combattere un carro medio con uno pesante, anche se si tratta di un duello uno contro uno. Dopo diversi colpi sul T-34, solo Shatilo sopravvisse miracolosamente, il suo equipaggio morì. Il comandante ferito poté prendere il posto dell’autista e portò il veicolo in fiamme nel territorio delle truppe sovietiche. C’era fumo nello scompartimento di combattimento e gli abiti del carrista erano in fiamme. Shatilo poté uscire dal serbatoio grazie al portello del conducente posto sul davanti, mentre negli altri carri era sulla parte superiore. I militari inizialmente erano scettici su questa idea, definendola “buco sulla fronte”, ma in realtà salvò la vita a molti carristi: era possibile lasciare il veicolo in fiamme in pochi secondi. Dopo essere caduto a terra, Kim perse conoscenza. Fu salvato dai fanti accorsi in soccorso e mandato in ospedale. Per questa battaglia nel marzo 1944, Shatilo ricevette il titolo di Eroe dell’Unione Sovietica.

La modestia dell’eroe
Dopo le cure, Shatilo tornò all’unità e fu congedato nella riserva solo nel 1947. Nel 1952 si laureò con lode in giurisprudenza e lavorò nell’ufficio del procuratore di Rostov-sul-Don. Nel 1957 entrò in un corso post-laurea della Scuola superiore del Ministero degli Interni dell’URSS. “Più vecchio di due o tre anni, Kim Dmitrievich era più alto di me. Sopra la media, biondo dai capelli ricci, una corporatura solida, sguardo chiaro, suscitava simpatia generale. Il titolo di Eroe dell’Unione Sovietica di cui noi, ricorrenti, non sapemmo immediatamente… al momento, agli occhi dei nostri compagni balzò al massimo autorità e status di un soldato al fronte”, ricorda Kalinkovich. Secondo lui, Shatilo non ostentò mai la decorazione e fu modesto, ricordava con riluttanza la guerra, amava la vita e imparò cose nuove con grande entusiasmo. Ma le ferite in battaglia si fecero presto sentire. Kim Dmitrievich morì il 10 gennaio 1964, prima di raggiungere i 40 anni. Il nome dell’eroe è scolpito in lettere d’oro nella Hall of Fame del Museo Centrale della Grande Guerra Patriottica a Mosca, e le strade di Pjatigorsk e Kirovograd hanno il suo nome. Nel maggio 2020 fu immortalato nella galleria multimediale del Ministero della Difesa della Federazione Russa chiamata “Strada della Memoria”.

Traduzione di Alessandro Lattanzio