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Perché gli Stati Uniti sono spaventati da un satellite segreto russo

Viktor Sokirko, Stalker Zone, 28 luglio 2020

I test della Russia com un satellite militare segreto hanno provocato una reazione estremamente violenta tra i militari occidentali. Dovevano essere rassicurati da una dichiarazione ufficiale del Ministero degli Esteri russo che spiegava i dettagli delle manovre effettuate in orbita. Perché Stati Uniti e Gran Bretagna sono così allarmati dalle “armi anti-satellite” della Russia, e cosa fanno facendo questi Paesi dispiegando armi nello spazio? Il comando spaziale nordamericano affermava di avere prove che la Russia testa armi spaziali anti-satellite. Informazioni simili sono disponibili al capo del programma spaziale britannico, presumibilmente seriamente preoccupato per il lancio di un “oggetto con caratteristiche belliche” russo. Il motivo dell’irritazione era anche il rapporto del Ministero della Difesa della Federazione Russa sul recente test dell’ultimo minisatellite ispettore, che esaminava un’altra cosmonave russa. Cosa succede nello spazio e qual è l’essenza delle lamentele? È noto che quasi tutti i satelliti e veicoli spaziali, nordamericani, russi o altri, hanno duplice scopo, il secondo (o il primo?) è militare. Questo è un fatto noto e praticamente indiscusso. Mentre i dettagli della componente militare dei satelliti sono noti solo a un ristretto circolo di specialisti, tutto il resto è solo congetture e speculazioni. Dal lancio del primo satellite artificiale il 4 ottobre 1957, molto è cambiato nello spazio. I satelliti sono diventati incommensurabilmente più numerosi (il conteggio passa alle migliaia) e la componente militare, passato rapidamente il periodo di convivenza pacifica nell’orbita terrestre, si è trasformata in un vero confronto. Se c’è un oggetto nemico, va distrutto.
Chi iniziò i programmi anti-satellit, è chiaro: gli Stati Uniti, che alla fine degli anni ’50 lanciarono un missile Bold Orion da un bombardiere Stratojet B-47 per testare la possibilità di colpire un veicolo spaziale con armi nucleari. Tuttavia, il progetto fu ritenuto inefficace e demolito. L’Unione Sovietica, che aderì al programma “Istrebitel Sputnikov” [“distruttore di satelliti”] poco dopo, superò significativamente i nordamericani in questo campo. Gli Stati Uniti, dall’alba dell’era spaziale ad ora, credono nel loro diritto di limitare l’uso dello spazio a tutti tranne ai loro alleati. Allo stesso tempo, quasi pretendono che lo spazio sia loro. Tuttavia, è improbabile che i nordamericani potranno limitare l’uso dello spazio a chiunque, per non parlare della Russia. Noi ancora, come nella canzone “costruiamo missili”, allo stesso tempo anti-satellite. Li producevamo di sicuro. Nel 1963, il primo volo fu effettuato dal veicolo spaziale intercettore “Poljot-1” con una carica esplosiva. Fu creato un sistema di difesa spaziale e un “distruttore di satelliti”. La maggior parte dei lanci dei “caccia satellitari” fu un successo. “La corsa allo spazio non si è conclusa a favore della Russia, che per una serie di ragioni è ora notevolmente indietro in questo settore”, disse uno dei dipendenti di Roscosmos al giornale “Vzgljad”. “Questa è una valutazione obiettiva della situazione, che non indica che ci siamo distaccati completamente e irrevocabilmente dallo spazio, abbiamo appena perso alcune posizioni ben note. La situazione non si applica ora, tranne che per il nostro “spazio militare”, dove sono state conservate le principali posizioni di comando, anche se gli Stati Uniti hanno ora in orbita più di 1000 satelliti, più di tutti gli altri Paesi messi insieme. I nordamericani hanno sentito la vulnerabilità degli “ispettori satellitari” russi, che possono controllare e, se necessario, distruggere i “concorrenti” stranieri. Ciò destava preoccupazione, sebbene sviluppi simili siano già stati realizzati in precedenza. La difesa anti-satellite in Russia ha sempre ricevuto molta attenzione, anche dopo il 1991, quando tale lavoro fu ufficialmente ridotto, ma questa informazione non venne divulgata”, confermava l’esperto nel campo dell’intelligence spaziale. “Nonostante il fatto che gli scienziati siano costantemente impegnati nello sviluppo di tecnologia spaziale esclusivamente per scopi militari, non è entrata ufficialmente in servizio con le forze aerospaziali. Allo stesso tempo, il tracciamento di oggetti spaziali stranieri, compresi dei potenziali Paesi nemici, viene effettuato costantemente. Quasi tutti i satelliti nordamericani sono registrati”. Allo stesso tempo, è chiaro che i satelliti russi si occupano in modo abbastanza selettivo dei veicoli spaziali nordamericani. E non è certo che “azioni di questo tipo minaccino l’uso pacifico dello spazio creando il rischio che i detriti possano rappresentare una minaccia per satelliti e sistemi spaziali da cui il mondo dipende”, come affermato dal capo del programma spaziale britannico, Harvey Smith.
Cerchiamo di essere obiettivi: Russia e Stati Uniti hanno regolarmente testato armi anti-satellite. Non se ne ebbe reale utilizzo, sebbene nell’Unione Sovietica a metà degli anni ’80 vi fosse interesse speciale nel progetto di un satellite “kamikaze” che, esplodendo, distruggesse un veicolo spaziale vicino. Abbiamo considerato l’opzione non di un colpo assolutamente accurato del satellite intercettore sul bersaglio, ma di un’esplosione a una certa distanza dal bersaglio e la sua distruzione da parte di una scarica di schegge. Era il progetto più economico, semplice e affidabile. In seguito divenne noto come programma “caccia satellite”. È possibile che ora ci sia una continuazione, di cui gli Stati Uniti sono preoccupati. La Cina, che ha abbattuto un proprio satellite obsoleto con un missile nel 2017, è anche considerata ragione dei nervosismi spaziali degli Stati Uniti. È evidente che la superiorità numerica in orbita non significa nulla: qualsiasi veicolo spaziale può essere fatto schizzare via. La Russia sul “fronte spaziale” preferisce non parlare delle vittorie in orbita. Tuttavia, un anno fa, il presidente Donald Trump, parlando della “aggressione di Mosca nello spazio”, annunciava la creazione delle forze spaziali, che diventeranno un nuovo ramo dell’esercito nordamericano. Un po’ prima, il comando di difesa aerospaziale nordamericana (NORAD) affermò che “gli Stati Uniti considerano l’uso dello spazio come vitale per gli interessi nazionali. Secondo tale approccio, gli Stati Uniti intendono difendere i propri diritti, capacità e libertà di azione nello spazio. Dissuaderanno gli altri dalla violazione di tali diritti e da sviluppare i mezzi previsti a tale scopo. Se necessario, ai rivali verrà negata l’opportunità di utilizzare lo spazio se perseguono obiettivi ostili agli interessi nazionali degli Stati Uniti”. Un approccio puramente nordamericano, come se lo spazio fosse già privatizzato da essi, lasciando entrare solo gli alleati fedeli. La Russia non è chiaramente in tale elenco, secondo Washington, ma Mosca non lo chiederà a nessuno. Allo stesso tempo, il Ministero degli Esteri russo affermava con tatto che gli attuali test “non rappresentano una minaccia ad altri oggetti spaziali e non violavano il diritto internazionale”. Ma la Russia non rinuncerà mai al diritto allo spazio e lo difenderà se necessario. Compreso l’utilizzo degli ultimi strumenti conosciuti dagli Stati Uniti. E tra quelli non menzionati, vi è il nuovo sistema di difesa antimissile A-235 “Nudol” (che prende il nome dall’omonimo programma), in grado di abbattere ICBM (missili balistici intercontinentali) e satelliti. È probabile che non sia l’unico sviluppo nazionale che potrà privare qualsiasi esercito dei sistemi di navigazione nel mondo. E non solo di navigazione.

Traduzione di Alessandro Lattanzio