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Il maggiore fornitore di petrolio di Hitler fu la Romania

World War 2 Eastern Front

Il 12 settembre 1939, il governo di guerra inglese decise di acquistare tutto il petrolio rumeno. La richiesta del governo rumeno di pagarlo in dollari era inaccettabile per l’Inghilterra. Di conseguenza, i negoziati furono chiusi e il petrolio rumeno rimase ad Hitler. È interessante notare che il governo rumeno non chiese pagamenti in dollari da società private straniere (anche inglesi), nelle cui mani vi erano i tre quarti delle esportazioni di petrolio rumeno.
La manovra di Mussolini minò significativamente l’efficacia del blocco navale inglese alla Germania: contrariamente alle aspettative di Chamberlain e Daladier, all’inizio l’Italia non entrò in guerra, ma prese la posizione di alleato non belligerante di Hitler. Di conseguenza, l’Ammiragliato fu costretto a incaricare le forze inglesi nel Mediterraneo di “stare attente” (cioè di far passare le navi italiane) in modo da non provocare l’entrata in guerra dell’Italia. Un altro punto d’appoggio su cui gli Stati Uniti riuscirono a competere col Regno Unito fu il Messico, uno dei principali Paesi produttori di petrolio della sua regione. Chamberlain, in risposta alla nazionalizzazione dell’industria petrolifera messicana nel marzo 1938, interruppe le relazioni diplomatiche; Roosevelt mostrò flessibilità. Di conseguenza, già nell’estate 1938, l’industriale petrolifero nordamericano W. R. Davis, che intrattenne stretti rapporti con H. Goering, organizzò l’esportazione di petrolio messicano in Germania e Italia. Dal giugno 1938 al settembre 1939, la Davis Oil Company trasportò 3 milioni di tonnellate di petrolio messicano oltre oceano, più della metà per la Germania. Di conseguenza, prima della guerra, la quota del Messico delle importazioni di petrolio tedesche era del 20%.
Fino al 23 agosto 1939, quando fu firmato il Patto di non aggressione tra Germania e Unione Sovietica, Londra, Parigi e Washington pianificarono la politica nell’aspettativa che Hitler avrebbe colpito l’URSS dopo la Polonia. Tuttavia, il 17 settembre le truppe sovietiche occuparono la regione industriale petrolifera di Drohobych-Borislav e la linea ferroviaria da Leopoli al confine rumeno (lungo cui si riforniva di petrolio) fu spostata sulla linea sovietica. Considerando questo come desiderio dell’URSS di bloccare la rotta della Germania non solo verso est, ma anche verso sud-est, Lord Halifax attirò l’attenzione dell’ambasciatore britannico negli Stati Uniti, Marchese di Lothian, sulle conseguenze negative della continuazione del blocco economico alla Germania e suggerì la possibilità di ricevere iniziative di pace da Hitler. In effetti, il 6 ottobre 1939 il Fuehrer avanzò proposte per un accordo di pace al Reichstag, ma Francia e Regno Unito le respinsero, perché invece di andare a Oriente, Hitler preferì ritirare le truppe sulla “Linea Curzon”. Nel frattempo, i tentativi del governo inglese di porre fine alle violazioni del blocco economico della Germania da parte dei tribunali nordamericani non ebbero successo.
A causa del congelamento senza precedenti del Danubio nel rigido inverno 1939-1940, la fornitura di petrolio rumeno alla Germania diminuì drasticamente. Quando il ghiaccio si sciolse nel marzo 1940, le consegne alla Germania furono riprese dalla società franco-belga Columbia e dalla statunitense Romeno-Americana. Le compagnie nordamericane Standard Oil Co. del New Jersey, Standard Oil Co. della California e Texaco diedero un grande contributo alla fornitura di prodotti petroliferi per la Germania.
Allo stesso tempo, la firma del patto di non aggressione non comportò un cambiamento immediato e drammatico nel commercio tedesco-sovietico. Dopo aver raggiunto il livello record nel 1931 (1,07 miliardi di marchi, tra cui 762,7 milioni di esportazioni e 303,5 milioni di importazioni dall’URSS), il commercio iniziò a declinare, soprattutto dopo che Hitler salì al potere. Nel 1934, le importazioni dall’URSS scesero a 223, nel 1936 a 93,2 e nel 1938 a 47,4 milioni di marchi. Il 19 agosto 1939, fu firmato un nuovo accordo commerciale, secondo cui l’URSS s’impegnava a fornire alla Germania merci per un valore di 180 milioni di marchi entro due anni, in cambio di un prestito di 200 milioni di marchi per acquisti di merci tedesche. Questo accordo non ebbe effetto sul fatturato dell’anno e le importazioni nel 1939 salirono a soli 52,8 milioni di marchi. Le cose non furono facili nel 1940. L’accordo dell’11 febbraio 1940 aprì formalmente la possibilità di aumentare il volume annuale delle forniture sovietiche a 420-430 milioni di marchi, inclusi 1 milione di tonnellate di grano e 900mila tonnellate di petrolio. In effetti, nei primi 6 mesi (fino all’agosto 1940), l’URSS consegnò solo il 28% del piano. Il motivo era che le forniture tedesche erano in grave ritardo rispetto a quelle sovietiche: ad esempio, l’URSS inviò materie prime per 119,1 milioni di marchi e ricevette dalla Germania attrezzature solo per 84,2 milioni di marchi (compresi aerei come 2 Dornier Do-215, 5 Messerschmitt Bf-109E, 5 Messerschmitt Bf-110, 2 Junkers Ju-88, 5 Heinkel He-100, 3 Bucker Bu-131 e 3 Bucker Bu-133, nonché l’incrociatore “Lutzow”. Il 12 settembre 1940, Mikojan avvertì la parte tedesca che, a causa dell’arretrato di forniture tedesche, le esportazioni sovietiche potevano essere ridotte fino a una sospensione temporanea. E così è successo: nel 4 ° trimestre, rispetto al 3 ° trimestre, le esportazioni sono diminuite di 2 volte e all’inizio del 1941 è diminuito di nuovo. Di conseguenza, nel 1940 la Germania ricevette dall’Unione Sovietica 657 mila tonnellate di petrolio anziché 900. Anche le forniture di grano erano inferiori alle promesse. La sua parte principale era costituita da orzo (732 mila tonnellate) e avena (143 mila tonnellate); per quanto riguarda il grano, le sue consegne ammontavano a sole 5.000 tonnellate simboliche. Per un anno e mezzo, dalla fine del 1939 alla fine di maggio 1941, la Germania importò dall’URSS 1 milione di tonnellate di prodotti petroliferi per 95 milioni di marchi, 1,6 milioni di tonnellate di grano per 250 milioni di marchi, 111 mila tonnellate di cotone per 100 milioni di marchi, 36 mila tonnellate di zucchero per 6,4 milioni di marchi, 10 mila tonnellate di lino per 14,7 milioni di marchi, legname per 41,3 milioni di marchi, 1,8 mila tonnellate di nichel per 8,1 milioni di marchi, 185 mila tonnellate di minerale di manganese per 7,6 milioni di marchi, 23 mila tonnellate di minerale di cromo per 2 milioni di marchi, 214 mila tonnellate di fosfati per 6 milioni di marchi.
Nel giugno 1941, il territorio controllato dal Terzo Reich comprendeva tutta l’Europa, ad eccezione di Svezia, Svizzera e Paesi in sintonia con il Reich, nonché Gran Bretagna e Islanda (ad esempio, la Repubblica Ceca rappresentava circa il 30% della potenza economica del Reich). Questo territorio possedeva risorse umane superiori all’URSS. Il trasferimento dell’economia del Reich sul piano bellico, accompagnato da un’inevitabile riduzione delle esportazioni di merci tedesche, minò le posizioni economiche estere della Germania. In considerazione dei rischi della transizione alle ostilità in aree da centinaia di migliaia di chilometri quadrati, i tedeschi non avrebbero attraversato il confine polacco proprio nel 1939, se non fosse stato per il “dono” sotto forma di 25 tonnellate d’oro e altri beni della Banca cecoslovacca, che fu presentato nel settembre 1938 a Hitler dai “pacificatori” di Regno Unito e Francia, nelle persone di Chamberlain e Daladier. Dopo l’accordo di Monaco, i beni cecoslovacchi furono consegnati prima volta a Londra e Basilea e, nell’aprile 1939, i capi della Banca d’Inghilterra e della Bank for International Settlement trasferirono ufficialmente l’oro cecoslovacco, per un importo di 24 milioni di sterlinem alla Reichsbank. In linea con la politica di “pacificazione” di Monaco, Regno Unito e Francia reagirono all’occupazione della Polonia con la cosiddetta “strana guerra”. Con assenza quasi completa di ostilità a terra, la Gran Bretagna si concentrò sul blocco navale dei porti tedeschi, che il governo Chamberlain annunciò il 6 settembre 1939. Tuttavia, la Germania era già preparata a tale sviluppo degli eventi. Il 10 maggio 1939 fu emanata la direttiva OKW, che prescriveva: Dato che, in caso di guerra coll’Inghilterra, la Germania perderà le comunicazioni sull’Atlantico… prima di tutto, prepara le seguenti misure:
a) maggiore scambio di merci coll’Italia;
b) aumento delle importazioni dalle aree sud-orientali;
c) sostegno economico delle singole forniture dalla Scandinavia, nonché trasferimento dei punti di trasbordo (dal trasporto terrestre alle navi) e dei porti nella Svezia meridionale;
d) relativi movimenti intra-tedeschi nell’economia e ordine dei movimenti nelle comunicazioni.
Direttiva OKW del 10 maggio 1939 sulla conduzione della guerra economica.

Traduzione di Alessandro Lattanzio