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La verità su Chernobyl

RussiaToday 7 giugno 2019

Nessuno disse alle truppe di sparare alle mucche a Chernobyl e i minatori non lavorarono mai nudi, dichiara il Maggiore-Generale Nikolaj Tarakanov, che guidava i veri “liquidatori” nel 1986. Il Maggior-Generale Tarakanov fu uno dei principali partecipanti degli eventi di Chernobyl nel 1986, ricevendo un’alta dose di radiazioni mentre era responsabile delle truppe che decontaminarono la sfortunata centrale elettrica. Il Maggiore-Generale Tarakanov istruì le truppe durante la liquidazione di Chernobyl. Ora a 85 anni, aveva visto la miniserie della HBO su Chernobyl, dove era interpretato dall’attore Ralph Ineson, commentando i momenti più noti sul canale RTD.

Conseguenze e liquidazione
Nikolaj Tarakanov: fu uno spettacolo terrificante, davvero. Cosa diavolo poté demolire un’intera struttura di cemento armato? Una bomba nucleare? Un incidente enorme? Non riuscivo a immaginare cosa fosse successo. Come risultato dell’esplosione, macerie e polvere esplosero. 300000 metri cubi di terreno intorno all’impianta furono estratti, messi sui camion e portati nei siti di sepoltura. Il terreno fu sostituito con 300000 metri cubi di pietrisco, sigillato con cemento e coperto da pesanti lastre di cemento. Ciò portò a livelli di radiazione ridotti per centinaia di volte attorno al sito, il che ci permise di gestire l’impianto e di decontaminare le apparecchiature. È una lunga storia. Ma poi di nuovo, furono i soldati a fare tutto questo. Ecco perché quando me lo chiedono dico sempre: sì, c’erano scienziati. Certamente c’erano scienziati; anch’io ho un dottorato. Ma furono i soldati i principali eroi di questa storia. Quando pensate alla guerra, ricordate sempre i capi militari, i grandi generali, come Zhukov e Voroshilov [i migliori comandanti dell’Armata Rossa durante la Seconda Guerra Mondiale]. Ma chi ha combattuto? I soldati.

RTD: A che livello di radiazione furono esposti i soldati?
Tarakanov: I soldati che lavoravano sotto il mio comando, sia sul tetto che intorno all’impianto, potevano ricevere una dose accettabile di radiazioni di 20 rem, la dose massima consentita in guerra… Ci furono rari casi in cui le esposizioni furono più alte. E ciò accadde solo a causa di sviste da parte di qualche ufficiale o della disattenzione di un soldato.

RTD : Quindi, in altre parole, tutti i soldati ricevettero dosi di radiazioni da tempo di guerra in un momento di pace.
Tarakanov : Sì, è vero… Ma senza di loro l’intera operazione sarebbe stata impossibile.

Proprio come la guerra nucleare
RTD: Quindi, in sostanza, quell’incidente fu come una guerra in terra sovietica.
Tarakanov : Sì, una vera guerra, una guerra nucleare.

RTD: E il disastro durò diversi mesi.
Tarakanov: Sì.

RTD: Passarono mesi prima che si arrivasse al lavoro che ha citato, come rimuovere il terreno e decontaminare l’area. Ma prima avevamo essenzialmente una guerra nucleare: quanto durò?
Tarakanov: direi da aprile a dicembre. Fin quando non riparammo e riavviammo il terzo reattore, che si trova accanto al quarto, quello distrutto… Io stesso e altri generali e ufficiali svolgemmo ciascuno un incarico di un mese. I soldati regolari furono chiamati dall’esercito per cinque mesi, il che penso fosse irragionevole. Ufficialmente, furono chiamati per l’addestramento della riserva.

Sparare a mucche e cani
Tarakanov: C’è questo episodio [nella serie HBO], pessimo. Mostrano questo ragazzo, un coscritto che arriva al complesso militare. Ciò che viene dopo è semplicemente ridicolo. Gli danno una divisa e pochi istanti dopo gli insegnano a sparare agli animali. Voglio dire, è solo una idiozia. Non è mai successo niente del genere. È un grossolano errore.

RTD: Sta dicendo che non hanno mai ucciso animali, come mostrano nell’episodio?
Tarakanov : No, lo fecero, ma mai nella zona residenziale. Nei quartieri non c’erano mucche, né cani, nemmeno uno. I tiri si ebbero nei boschi, dove vagavano animali selvatici, come i cervi, e il bestiame che si allontanò dopo l’evacuazione. Ma mostrare questo ragazzo, appena arruolato, che riceveva subito tutta questa attrezzatura [è semplicemente assurdo]. Il modo in cui successo fu piuttosto semplice. Il governo emise un decreto che annunciava la mobilitazione generale. Avrebbero dovuto chiamare 20000 riservisti, come venivano chiamati, da diciamo Mosca e altrove… Erano tutti uomini in età da coscrizione, per lo più tra i 30 e i 40 anni. E naturalmente non sapevano nulla del loro schieramento. Poi, quando arrivarono alla base, furono assegnati a diverse unità, plotone, compagnia o battaglione. Solo allora sarebbero partiti per Chernobyl. Quindi, tutte le procedure seguirono la legge. Eppure, il tempo in cui dovevano operare era troppo lungo.

Minatori nudi
RTD: I minatori, convocati da tutta la Russia, tra cui Tula e Donetsk, scavarono un tunnel sotto il reattore senza alcun macchinario, rimuovendo manualmente centinaia di metri cubi di terra che furono portati nei siti di sepoltura. C’è un momento molto drammatico nella serie in cui i minatori iniziano a lavorare nudi. È successo davvero?
Tarakanov: Beh, no, voglio dire, non li ho visti nudi. Direi che gli autori sono andati oltre. In effetti, l’intera operazione fu un’idea dell’accademico Velikhov, non fu necessaria comunque. Pensavano che il fondo del reattore fosse ancora estremamente caldo, perché la grafite continuava a bruciare a 800 gradi… Ecco perché dovevano scavare un tunnel e posizionare una lastra di cemento sotto il reattore. L’idea era usare azoto liquido per raffreddare, come in un frigorifero. Il concetto in sé era buono e ovviamente aiutò. Ma ormai era già settembre.

Mantenere la gente del posto all’oscuro
Tarakanov: La commissione arrivò il giorno dopo l’esplosione, guidata dal [vicepresidente del Consiglio dei Ministri dell’URSS] Boris Sherbin. Lo conoscevo molto bene. C’era anche Valerij Legasov [eminente chimico e capo della commissione che indagava sul disastro di Chernobyl] e un’intera squadra di medici e generali. Eppure, invece di occuparsi di tutto questo, sa, dato l’impatto, nemmeno pensarono alle persone che ci vivevano. Ci vollero 36 ore per pubblicare un annuncio e per tutto questo tempo le persone semplicemente fecero i loro soliti affari: i bambini andarono a scuola, i genitori al lavoro. Non ci fu alcun annuncio. E anche chi sapeva, chiesero ai loro insegnanti in classe: “Signorina, ci è stato detto che dovremmo indossare indumenti protettivi in questi casi e rimanere a casa, è vero?” Ma nessuno si disturbò. Ci furono anche dei matrimoni che nessuno seppe cancellare. I pescatori continuarono a pescare. E credo che Boris Sherbin fosse personalmente responsabile di tutto ciò, e lo dico responsabilmente conoscendolo bene, possa riposare in pace, è deceduto dieci anni fa. Fu esposto a grandi dosi di radiazioni, essendo il capo della commissione governativa.

Gorbaciov era un debole
RTD: Questa serie raffigura l’allora leader sovietico Mikhail Gorbaciov come un uomo confuso, che dubitava della realtà ed esitava a prendere il controllo. È vero? Fu così e non si assunse la responsabilità dell’incidente?
Tarakanov: Quello che posso dire è che se parliamo del personaggio, dato che l’ho conosciuto abbastanza bene… gli mancava quella ferma presa sulle cose che, ad esempio, Boris Eltsin aveva, tipo i maggiori e i generali, che assumono la guida; emettono ordini e sanno cosa fare, quel tipo di cose. Quindi, quando ebbe la notizia neanche ci andò, mandò [Nikolaj] Ryzhkov [Presidente del Consiglio dei Ministri] e Sherbin ad occuparsi delle cose. E non sapeva cosa succedeva sul terreno; non aveva la minima idea di cosa significasse, cercò di minimizzare il pericolo per la popolazione e l’impatto. Sperava che la commissione avrebbe riferito ogni giorno che era tutto finito. Quindi la narrazione ufficiale accuratamente evitò di parlare di disastro, cosa che fu davvero. Siamo stati noi militari a insistere sul fatto che dovesse essere riconosciuto tale. Fu uno dei maggiori disastri causati dall’uomo quel secolo.

Il suicidio di Legasov
Tarakanov: mostrano Legasov che partecipa a questo incontro [nel settembre 1986]. Ciò non potrebbe essere più lontano dalla verità, poiché era al momento in una struttura governativa dove [in seguito] tentò il suicidio.

RTD: Perché? Si sentiva responsabile o era sopraffatto dall’entità del disastro?
Tarakanov: L’ostracizzarono, posso dirlo direttamente. Il Ministro Slavskij, che pure conoscevo molto bene, tolse il suo nome dalla lista dei candidati per il premio di Eroe dell’URSS… Poi successe un’altra cosa. Anaò a [Vienna] con un rapporto, e al suo ritorno disse che dovevamo creare un istituto di sicurezza e protezione nucleare… e così l’istituirono [ma] Velikhov e altri fecero tutto il possibile per lasciarlo senza personale. Nessuno voleva aderire alla sua squadra.

RTD: Perché?
Tarakanov: Chi lo sa? Quella era l’andazzo al momento, con tutti i giochi di potere. Arrivò al punto che non riuscì nemmeno a ottenere abbastanza voti per far parte del consiglio scientifico. Uno scienziato eccezionale, una stella, e l’esclusero. E poi c’era un terzo fattore. Suo figlio uccise un uomo in un incidente d’auto. Quindi, [alla fine di agosto 1987] cercò di togliersi la vita. All’epoca mia moglie lavorava all’ospedale governativo. Gli salvarono la vita, lo risuscitarono. Ma [pochi mesi dopo] [si tolse la vita] comunque, vede.

‘Biorobots’
RTD : La serie mostra che riconosce che anche i militari che partecipano all’operazione furono tenuti al buio sui livelli reali di radiazione e la vera portata del disastro, è vero?
Tarakanov: No, è una totale assurdità, perché posso dire tutto. In quella sessione, in cui [Jurij] Samojlenko [Vicecapoingegnere della centrale nucleare di Chernobyl] riferiva a Sherbin e alla commissione che i robot funzionavano male e che c’erano ancora enormi livelli di radiazione sui tetti di primo, secondo e terzo reattore nucleare unità e intorno la centrale, e Sherbin era così depresso e frustrato, e disse, quindi cosa facciamo adesso senza i robot? E poi qualcuno, non ricordo ora chi fosse esattamente, disse, la nostra unica opzione sono i biorobot. Ma ho capito subito che intendeva i soldati, lo sapevo…

RTD: Nella serie, questo è datto da Legasov.
Tarakanov : Chi non c’era nemmeno!

RTD: Quindi, a quel punto fu chiaro che era impossibile evitare il coinvolgimento umano.
Tarakanov: Sì.

RTD: E quella fu la seconda grande operazione di questo tipo.

Il discorso omesso
Tarakanov : [L’attore che mi interpretava nella serie] ha fatto un ottimo lavoro, ben fatto. Mi è piaciuto completamente l’attore e la sua interpretazione. Anche io credevo che fosse un generale sul serio. Ovviamente, il finale della serie è diverso dalla realtà. Premiavo soldati e ufficiali. Quindi ero lì, rivolgendomi al mio battaglione, in fila come nella serie. Ma poi una cosa non c’è: il mio indirizzo ai soldati: ‘Cari fratelli d’armi, la nostra gente è in lutto ogni giorno perché devono continuare a sentire le notizie da Chernobyl, che rimane ancora fonte di radiazioni mortali che minacciano l’intero pianeta. Ora tocca a noi porre fine a questo e contenere la minaccia. È vero, e posso confermarlo, che vi è stato assegnato questo compito dal Ministero della Difesa. Tuttavia, dovete farlo volontariamente. Chiunque di voi è libero di lasciare ed essere riassegnato altrove. Vi do un minuto e vi garantisco che non ci saranno ripercussioni, perché si tratta della vostra vita e ne sono responsabile”.

Rimozione del materiale radioattivo
Tarakanov: Certo, in realtà era molto più complicato. Dopo che il gruppo di cinque fu istruito, un ufficiale portava i soldati sul posto. Un ufficiale di accompagnamento. Li avrebbe portati nel buco nel tetto del reattore nucleare… Il compito era salire le scale e afferrare un martello. Un ufficiale di rotta si trovava in fondo alle scale, azionando due pulsanti: uno per il cronometro e l’altro per la sirena. Quindi, non appena i soldati raggiunsero la cima delle scale, coi martelli in mano, pronti ail compito che io o il mio assistente gli avevamo affidato, l’ufficiale avrebbe avviato il cronometro. Cinque minuti dopo avrebbe premuto il pulsante della sirena. La sirena era così forte che tutti a Chernobyl la sentirono. Ma i soldati nemmeno sussultarono, dopo ore di addestramento preliminare… Quindi scesero le scale ricevendo i loro misuratori di radiazioni. Dimitrov, professore della centrale nucleare di Obninsk, prendeva le letture col suo dispositivo per misurare i livelli di esposizione. Diciamo, 18 rem… 15… aveva un registro, e poi diceva: ok, 18 anni, libero di andare.

RTD: Doveva essere inferiore a 20 rem, giusto?
Tarakanov: Sì, certo. Ci furono alcuni casi in cui persone furono esposte a livelli più alti, ma pochissime.

RTD: Di quante missioni sul tetto per soldato parliamo?
Tarakanov: solo una era obbligatoria. Ma alcuni si offrirono volontari per due o anche tre volte. Ricordo il Sergente Cheban. La prima volta ricevette 8 rem, la seconda volta 15. guadagnò cinquemila rubli ciascuna volta. Ma non lo fece per i soldi. Voleva dimostrare di poterlo fare. C’era un altro ragazzo, Stepanov, se ricordo bene. Ora è operaio ascensorista. Fece tre viaggi sul tetto. Un uomo molto forte. Lo è ancora. Tutto dipende dalla salute. In ogni caso, prima che potessero tornare dovevano sottoporsi a tutti i controlli medici dell’ospedale da campo. C’era un sistema di controllo molto accurata e tutti i comandanti di reggimento e battaglione erano personalmente responsabili della vita di ogni soldato. E io, Maggiore-Generale Tarakanov, ero responsabile dell’esposizione alle radiazioni di ogni singolo soldato.

Traduzione di Alessandro Lattanzio