Crea sito

Guerra russo-turca del 1877-1878: gli incrociatori vanno in battaglia

Vladislav Goncharov, Warspot 22 settembre 2017

Il 23 aprile (5 maggio) 1877, l’impero ottomano annunciò l’inizio del blocco delle coste russe. Tuttavia, la flotta turca fu occupata nel Caucaso e Danubio, quindi la Russia fece la prima mossa nella guerra contro il traffico mercantile.

Scambio di colpi
Il 6 giugno (18) 1877, la nave armata Velikij Knjaz Konstantin, al comando del Tenente S. O. Makarov, lasciò Odessa nel primo raid contro il traffico commerciale nemico. Prima di allora, tentò due volte di attaccare navi da guerra turche con le barche torpedini, nella rada di Sukhumi e alla foce del canale Sulinskij del Danubio. Il giorno successivo, la nave Vladimir salpò per la crociera. Entrambi i viaggi ebbero successo. Già l’8 giugno, il Vladimir catturò il brigantino Aslan-Bahri sulle coste turche nel Mar Nero occidentale. Il Velikij Knjaz Konstantin intercettò e distrusse quattro velieri turchi carichi di legna e prodotti agricoli (incluso il brigantino Osmaniye) al largo delle coste dell’Anatolia, ad ovest di Sinope, e ispezionò e rilasciò una goletta inglese. Nel rapporto, Makarov osservò: “Avrei potuto affondare molte altre navi mercantili lungo le coste dell’Anatolia, ma… poiché l’affondamento di quattro navi avrebbe causato il panico e interrotto la navigazione lungo le coste, non vi fu alcun incentivo a distruggere ulteriormente navi private”. Apparentemente, furono proprio queste azioni dei russi a indurre il comandante della flotta ottomana del Mar Nero, Hassan Husnu Pasha, a ricordare che fu la Turchia a dichiarare il blocco delle coste russe, che fu la sua flotta a dominare il mare e che avrebbe impedito il traffico nemico, e non viceversa. Alla fine di giugno, l’ammiraglio turco, lasciando a Batum con uno squadrone di navi di legno al comando di Ferik Ahmed, con uno squadrone di corazzate, si diresse verso la parte nord-occidentale del Mar Nero. Tuttavia, non incontrò navi russe e Husnyu Pasha non osò avvicinarsi a Odessa, consapevole della presenza di due monitori russi, ognuno più potente da qualsiasi nave per calibro di artiglieria e spessore della corazzatura. Di conseguenza, abbandonando l’attacco ad Odessa, Husnu Pasha si rivolse ad est verso la Crimea. Qui, il 29 giugno (11 luglio), le sue navi bombardarono Evpatorija e catturarono il piccolo veliero Sankt Nikolaj con un carico di sale (fu l’unica vittima del “blocco” turco dell’intera guerra). Di conseguenza, lo squadrone delle corazzate di Husnu Pasha si recò a Costanza, dove il suo compito era proteggere il traffico, principalmente navi che trasportavano truppe in Dobrugia. Pertanto, le “Popov” adempirono al loro compito: la loro mera presenza costrinse i turchi ad abbandonare le operazioni contro il traffico marittimo russo, trasformando il “blocco” dichiarato in una farsa. Le comunicazioni navali russe col Caucaso furono interrotte, ma i viaggi giornalieri da Odessa a Kherson e Nikolaev continuarono. La navigazione nel Mare d’Azov non fu disturbata, il traffico marittimo nello stretto di Kerch e il traffico fino a Feodosja continuarono. Già nell’autunno 1877, quando si presentarono difficoltà per i rifornimenti di carburante a Odessa, vennero organizzate spedizioni regolari di carbone con navi a vapore da Mariupol e Taganrog, e la flotta turca non lo impedì.
Solo alla fine della guerra lo squadrone turco finalmente lanciò un raid lungo le coste della Crimea. Il 30 dicembre 1877 (11 gennaio 1878) le corazzate Osmaniye e Asari-Tevfik bombardarono Evpatorija, sparando 135 proiettili sulla città, diverse case furono distrutte. Il 1° gennaio (13), uno squadrone turco bombardò Feodosija (furono sparati 152 proiettili), e il giorno successivo Anapa. L’effetto militare di queste azioni fu trascurabile: a Feodosija morì un soldato.

Vesta contro Feth-i Buland
I turchi non potevano vincere nemmeno sulle loro coste. La mattina dell’11 luglio (23), il vapore armato russo Vesta, che navigava verso le coste occidentale del Mar Nero, 35 miglia a nord-est di Costanza, incontrò la corvetta corazzata turca Feth-i Bulend. Le forze erano chiaramente ineguali: il Vesta, costruito in Inghilterra nel 1857, dalla stazza di 1100 tonnellate e una velocità massima di 12 nodi trasportava cinque mortai da 152mm, due cannoni da 107mm e uno da 87mm. La Feth-i Buland fu costruita in Inghilterra nel 1870, dislocava 2760 tonnellate, una corazza spessa fino a 229 mm, quattro cannone da 229 mm agli angoli della casamatta corazzata e, soprattutto, aveva una velocità di 13 nodi. La battaglia iniziò alle 8:00; alle 10 la distanza tra le navi fu ridotta a 5 km, quindi dalla corazzata turca aprì il fuoco. Il Vesta ricevette diversi colpi: due proiettili colpirono la linea di galleggiamento; uno disabilitò un mortaio; due spezzarono la baleniera e la barca di tribordo. Poco dopo, un altro proiettile colpì la poppa, il timone fu spezzato da un’esplosione e la nave perse il controllo per un po’. In totale, l’equipaggio del Vesta ebbe 12 caduti (tra cui tre ufficiali) e 30 feriti. Sorprendentemente, i proiettili turchi da 229 mm inflissero relativamente scarsi danno allo scafo della nave russa e non la misero fuori combattimento. Il fumaiolo fu danneggiato dal fuoco della corazzata turca e rallentò. Secondo il comandante del Vesta, il capitano Tenente N. M. Baranov, entrambi i cannoni a dritta furono anch’essi distrutti dal nemico, e un incendio scoppiò sulla nave turca. Di conseguenza, verso l’una del pomeriggio, la Feth-i Buland sospese l’inseguimento. Si noti che questo fu uno dei tre casi di scontro tra navi da guerra turche ed incrociatori russi, e l’unico in cui avvenne la battaglia coll’artiglieria. Contrariamente alla versione popolare, il Feth-i Bulend non dovette virare durante l’inseguimento per sparare al piroscafo russo coi cannoni della casamatta: potevano sparare esattamente davanti; in casi estremi, i turchi poterono compiere brevi tiri alternati, sparando con un cannone e caricando un altro. Formalmente, la battaglia si concluse con un pareggio, ma tenendo conto della schiacciante superiorità della nave turca, può essere considerato un successo delle armi russe.
A metà luglio, un veterano della guerra di Crimea salpò in crociera: il piroscafo a ruote Elborus (764 tonnellate, 11,5 nodi, due mortai da 152 mm, due cannoni da 107 mm e 87 mm). Al largo delle coste della Rumelia (nord-ovest del Bosforo) riuscì a catturare e incendiare un veliero turco. Il 19 luglio (31), il Velikij Knjaz Konstantin partì per un altro raid sulle coste turche. Ancora una volta la campagna ebbe successo: il 22 luglio (3 agosto) Makarov catturò e incendiò altre cinque imbarcazione a vela ad ovest del Bosforo, e bombardò dal mare la città turca di Kiliya. Documenti e bandiere furono rimossi dalle navi affondate, ma un vecchia carronata di rame fu l’unico trofeo di combattimento.

Campagna dello squadrone di Chikhachev alla foce del Danubio
Vedendo l’inattività del nemico, alla fine di luglio 1877, il comando navale russo decise di condurre le proprie operazioni navali. Lo scopo della campagna dello squadrone al comando del Contrammiraglio N. M. Chikhachev, che si svolse dal 27 al 28 luglio (8-9 agosto), fu limitato, per coprire il trasferimento da Odessa al Danubio di imbarcazioni fluviali: le golette armate Lebed e Utka (700 tonnellate ciascuna, tre mortai da 152 mm e due cannoni da 87 mm), un rimorchiatore armato Opyt (187 tonnellate), due batterie galleggianti con mortai da 152mm e quattro barche-torpedini. L’uscita coinvolse l’intero nucleo pronto al combattimento della Flotta russa del Mar Nero, entrambe i monitori, nonché gli incrociatori ausiliari Elborus, Velikij Knjaz Konstantin, Argonaut e Livadja. Prima, lo squadrone russo sul Danubio consisteva in due piccole cannoniere e quattro piroscafi rumeni, oltre alle barche-torpedini che si opposero ai monitor turchi, oltre a diverse navi da guerra e piroscafi armati di a base a Brutiul Sulina. Ora uno speciale distaccamento della flottiglia fluviale fu formata con le nuove navi al comando del Capitano Tenente Dikov. Il 19 settembre (1 ottobre), il distaccamento fu rinforzato dalla goletta armata Voron (900 tonnellate, 3 mortai da 152 mm e due cannoni da 107 mm), che passarono indipendentemente da Odessa insieme al piroscafo a ruote Sestritza (212 tonnellate, due cannoni da 87 mm) e tre barche-torpedini. Nel giro di una settimana, il distaccamento Dikov sopravvisse alla battaglia navale con le navi turche a Sulin. L’uscita alla foce del Danubio dimostrò che le “Popov” erano capaci di attraversare il mare ed adatte non solo alla difesa costiera, ma anche a supportare le operazioni della flotta a breve raggio. Si afferma spesso che le “Popov“, lente e senza mai affrontare il nemico, fossero inutili e uno spreco di denaro. Tuttavia, l’importanza delle navi da guerra si manifestò non solo nel combattimento navale. L’espressione inglese “flotta in essere”, apparsa nel 17° secolo, significa che una flotta mette a freno le azioni del nemico proprio per la sua presenza. Novgorod e Vitseadmiral Popov svolsero pienamente il ruolo di tale flotta, bilanciando la superiorità numerica delle corazzate turche. La loro sola presenza assicurò il dominio della Russia nella parte nord-occidentale strategicamente importante del Mar Nero.

Velikij Knjaz Konstantin supporta gli sbarchi
Nel Caucaso, alla fine di luglio 1877, le truppe russe lanciarono un contrattacco per ripulire la zona costiera tra Adler e Ochamchira, occupata dai turchi e dalle tribù circassiane in. Le forze principali si spostarono da nord e sud lungo le coste. Tuttavia, il 5 agosto (16), il capo del distaccamento che avanzava da Sochi, Colonnello B. M. Shelkovnikov, riferì che la stretta fascia costiera di Gagra era ampia solo un paio di centinaia di metri, coperta da una corazzata turca. Il Velikij Knjaz Konstantin salpò da Sebastopoli; già nella notte dal 6 al 7 (18-19) agosto si avvicinò a Gagra. Makarov pensò di attaccare la corazzata turca con le sue barche-torpedini, ma non trovò il nemico nell’oscurità. Ma all’alba, la stessa corazzata scoprì la nave russa e partì all’inseguimento che durò più di due ore. Durante questo periodo, il distaccamento di Shelkovnikov superò la fascia costiera senza essere bombardato dalla corazzata turca. In seguito Shelkovnikov riferì che l’assistenza di Makarov arrivata nel momento critico, “ha contribuito a una brillante vittoria nell’abbattere le inespugnabili alture di Gagra e il passo affidatomi”. L’8 agosto (20), il distaccamento di Shelkovnikov attraversò il turbolento fiume Bzyb e l’11 agosto si avvicinò a Gudauta, dopo di che i turchi decisero di evacuare Sukhumi. Makarov tornò a Novorossijsk per lavori e nella notte tra l’11 e il 12 (dal 23 al 24) agosto salì a Sukhumi e provò con le barche Sinop, Miner e Navarin a attaccare le navi turche con mine rimorchiate nella baia di Sukhum-Kale, di conseguenza la corvetta corazzata turca Assar-i Tevfik fu danneggiata. Il 15 agosto (27), il distaccamento di Shelkovnikov arrivò a Sukhumi, e il 17 agosto (29) da sud una colonna del Generale Alkhazov vi si avvicinò. Shelkovnikov propose di assaltare la città, ma Alkhazov scelse di far uscire il nemico senza combattere. Il 19 agosto (31), i turchi furono evacuati via mare. Il successo a maggio del nemico, raggiunto con la supremazia in mare, fu completamente eliminato.

Guerra di crociera finale: successi di Livadija e Rossija
Nel frattempo, gli incrociatori ausiliari russi continuarono le operazioni contro il traffico turco nella parte sud-occidentale del Mar Nero. L’11 agosto (23) l’ex-yacht Livadija (1964 tonnellate, un cannone da 152 mm, due cannoni a canna corta da 153 mm, due cannoni da 107 mm e uno da 87 mm) salpò da Ochakovo per le rive della Rumelia. Il giorno successivo, vicino a Varna, lo yacht catturò e distrusse un veliero turco, e il 13 agosto (25) inciampò sulla corazzata turca Feth-i Bulend, che l’inseguì per 18 ore, ma come nel caso del Vesta, la Feth-i Bulend non riuscì a raggiungere la nave russa e sospese l’inseguimento. La Livadja arrivò salva a Sebastopoli. Nel novembre 1877 a Nikolaev il più grande degli incrociatori ausiliari della “difesa attiva”, il Rossija dal dislocamento di 4200 tonnellate e aveva una velocità di 13 nodi. Ricevette un’artiglieria potente: sei cannoni da 203 mm e tre da 152 mm, due mortai da 152 mm e due cannoni da 87 mm. Il comandante dell’incrociatore fu il Capitano di 2° grado Baranov, ex-comandante del Vesta promosso dopo la battaglia di Costanza. Nell’unica crociera al largo delle coste dell’Anatolia, il Rossja, il 13 dicembre (25) 1877, catturò il trasporto turco Mersin da 1005 tonnellate vicino a Penderakli (Eregli-Karadeniza), trasportando soldati al fronte caucasico. Furono catturati oltre 700 persone, tra cui 10 ufficiali. Il trofeo fu portato a Sebastopoli, ribattezzato Pendraklija e annesso alla Flotta del Mar Nero.
Con questo episodio, le crociere contro le comunicazioni turche si conclusero. Formalmente, il risultato complessivo non sembrò impressionante, anche se l’ultimo successo del Rossija equivalse alla vittoria di una grande battaglia terrestre. Tuttavia, queste operazioni furono eseguite al largo delle coste del nemico in condizione di schiacciante superiorità della flotta nemica, e i turchi non poterono contrastarle: gli incrociatori russi compirono le operazioni più volte. Questa impotenza della marina influenzò inevitabilmente sia la navigazione costiera turca sia i piani del comando ottomano, che fu costretto a limitare le spedizioni. Pertanto, anche le “navi della difesa attiva” svolsero il ruolo di “flotta in essere”, costringendo il nemico a farvi conti. Al contrario, la flotta turca, nonostante la superiorità, non poté organizzare azioni contro le comunicazioni russe. A volte si sente che nella guerra russo-turca del 1877-1878, la flotta non ebbe un ruolo significativo. Questo è vero, ma con un importante chiarimento: che la potente flotta turca non adempì ai suoi compiti e non poté influenzare l’esito della guerra, un grande merito della flotta russa e, non ultimo, dei monirori dell’Ammiraglio Popov.

Rossija e Pendraklija

Fonti e letteratura:
Atlante marino volume III storico militare. Prima parte GSh Navy, 1959
Atlante marino volume III storico militare. Prima parte. Descrizioni delle mappe. GSh Navy, 1959
Annali militari della flotta russa: cronaca degli eventi più importanti della storia militare della flotta russa dal IX secolo al 1917, Mosca: Military Publishing, 1948
N.V. Skritskij, Corsari della Russia. M.: Centerpolygraph, 2007
V. Chubinskij, Sulla partecipazione dei marinai alla guerra con la Turchia nel 1877-1878. SPb, 1899
V. G. Andrienko. I monitori dell’Ammiraglio Popov. San Pietroburgo: Gangut, 1994
William Allen, Pavel Muratov. Battaglia del Caucaso. Storia delle guerre sul fronte turco-caucasico. 1828-1921. M.: Centerpolygraph, 2016
La rivista della campagna marittima. 2011, n. 1
La rivista della campagna marittima. 2011, n. 2
V.V. Jarovoj. Vapore “Velikij Knjaz Konstantin”, Gangut, No. 27 (2001)
B. Langensiepen, A. Guleryuz, J. Cooper. La marina a vapore ottomana 1828-1923. Conway Maritime Press, 1995

Traduzione di Alessandro Lattanzio

3 Risposte a “Guerra russo-turca del 1877-1878: gli incrociatori vanno in battaglia”

  1. Scusa la domanda “leggera”, ma sapresti dirmi il nome dell’artista del quadro a fine articolo? Ne sono rimasto affascinato

I commenti sono chiusi.