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Le relazioni russo-giapponesi si sviluppano nonostante le controversie sulle Curili

Dmitrij Bokarev, New Eastern Outlook 23.03.2020

Le relazioni tra Russia e Giappone non sono terse: la disputa sulle Isole Curili è appesa su di esse come una nuvola scura da decenni ormai, motivo per cui due Paesi non hanno mai firmato un trattato di pace dopo la Seconda guerra mondiale. L’ultima riacutizzazione delle tensioni si ebbea gennaio in risposta al Museo Nazionale del Territorio del Giappone e alla Mostra speciale sulla sovranità, riaperta a Tokyo col sostegno delle autorità, esponendo reperti volti a dimostrare che le isole contese appartengono al Giappone. All’epoca, il Ministero degli Esteri russo affermò che la mostra è un ostacolo alla creazione di un’atmosfera lavorativa sulla questione e mostrava che Tokyo non è disposta ad accettare i risultati della Seconda guerra mondiale e mantenere buoni rapporti con Mosca. A parte i disaccordi diretti tra Russia e Giappone, le relazioni della Russia coll’alleato giapponese, gli Stati Uniti, svolgono un ruolo e rendono le relazioni Giappone-Russia più complicate. Tuttavia, la stretta vicinanza geografica di questi due vicini e il fatto che Giappone e Russia siano Paesi influenti significa che sono costretti a cercare di convivere in armonia per il bene della cooperazione e stabilità reciprocamente vantaggiose nella regione. Molto è già stato fatto per raggiungere questo obiettivo. Ad esempio, Federazione Russa e Giappone sono impegnati in un dialogo della sicurezza 2 + 2, cui partecipano i ministri degli Esteri e della Difesa di entrambi i Paesi. Le forze dell’ordine russe e giapponesi cooperano. Dal 2012, collaborano per combattere il traffico di droga afgano sotto l’egida delle Nazioni Unite. La loro collaborazione iniziò con la costruzione di un centro di addestramento per la Polizia nazionale afgana (ANP) sul territorio russo e con finanziamenti giapponesi. Nel 2017, c’erano notizie di una nuova capacità canina (K9) che il russo e il Giappone stavano progettando di costruire per gli ufficiali di polizia per addestrare i cani in Afghanistan. Il Giappone stava per fornire nuovamente il finanziamento e la Russia sarebbe stata la donatrice che ha fornito agli specialisti supporto tecnico, attingendo alla sua vasta e diversificata esperienza nella lotta al traffico di droga e ad altri reati. Dopo un incontro col Ministro degli Esteri giapponese Toshimitsu Motegi, arrivato a Mosca nel dicembre 2019, il Ministro degli Esteri Sergej Lavrov dichiarò che Russia e Giappone intendono continuare a collaborare per combattere il traffico di droga e il terrorismo, preoccupazione comune. Il capo dell’ufficio d’intelligence e ricerca del governo giapponese Shigeru Kitamura visitò la Russia nel gennaio 2020 incontrando Vladimir Putin e l’omologo Segretario del Consiglio di Sicurezza della Russia Nikolaj Patrushev. Osservatori esperti che analizzano le relazioni tra Russia e Giappone vi videro un segnale molto positivo. Tuttavia, la relazione tra i leader russi e giapponesi è ancora più importante per valutare le prospettive tra i due Paesi, che possono essere descritte come piuttosto attive. Il Presidente Vladimir Putin e il Primo ministro giapponese Shinzo Abe s’incontrarono tre volte nel 2019: quando il primo ministro giapponese visitato Mosca a gennaio, al vertice del G20 a Osaka e durante l’Eastern Economic Forum (EEF), tenutosi a settembre 2019 a Vladivostok (Russia).
All’EEF, i due leader ebbero una discussione attiva sul trattato di pace bilaterale. Il Presidente Vladimir Putin ricordò al premier Abe che la firma di un trattato del dopoguerra non è solo questione bilaterale per Russia e Giappone, ma è anche connessa cogli interessi dei Paesi terzi, come gli interessi relativi alle questioni di sicurezza. Perciò la Russia è determinata a garantire un trattato di pace nonostante le difficoltà che comporta. In risposta, Shinzo Abe affermò che anche il suo Paese intendeva muoversi nella stessa direzione, che Russia e Giappone non possono più permettersi di ritardare e che ritiene che firmare un trattato di pace sia la missione storica che Giappone e Russia devono ora compiere. Considerando queste dichiarazioni dai leader russi e giapponesi, molti esperti descrivono le tendenze attuali nelle relazioni tra Russia e Giappone come costruttive e promettenti. Una dichiarazione del Primo ministro giapponese Shinzo Abe nel febbraio 2020 è di particolare interesse, quando affermò che potrebbe visitare Mosca per celebrare il Giorno della Vittoria del 9 maggio 2020. Se questa visita avrà luogo, potrebbe giustamente essere annunciata una nuova pietra miliare nelle relazioni tra i due Paesi.
Forse il risultato più importante nelle relazioni moderne tra Russia e Giappone furono le esportazioni di idrocarburi della Russia al Giappone, che non ha riserve minerarie significative, quindi deve importare un’enorme quantità di carburante per sostenere l’economia. Molti Paesi esportano carburante in Giappone, tra cui Arabia Saudita, Australia e Stati Uniti. La Russia è anche uno dei suoi fornitori. Negli ultimi dieci anni, la Russia ha stabilito la propria produzione nazionale di gas naturale liquefatto (GNL), che cresce rapidamente per popolarità sul mercato globale dei carburanti. La Terra del Sol Levante è uno dei maggiori consumatori di questo prodotto e la stretta vicinanza geografica dei centri di produzione di GNL russi rende conveniente al Giappone procurarsene dalla Russia. Le compagnie giapponesi furono coinvolte nella costruzione del primo impianto di GNL della Russia sull’isola di Sakhalin (Russia), e ora continuano a svolgere un ruolo in ulteriori esplorazioni e sviluppo di campi su questa isola ricca di petrolio e gas. Di conseguenza, una quota significativa di GNL prodotto sull’isola di Sakhalin viene esportata in Giappone. Una percentuale del GNL consegnato al Giappone proviene dallo stabilimento di GNL russo di Jamal situato nella penisola di Jamal (Russia). Tutto ciò aiutava la Russia a diventare il quarto maggiore esportatore di GNL in Giappone nel 2018. Le società giapponesi Mitsui Bussan e JOGMEC attualmente lavorando al nuovo progetto Arctic LNG 2 di Jamal con la società russa NOVATEK, che potrebbe vedere aumentare la fornitura di GNL russo al Giappone nei prossimi 2 anni. Nel dicembre 2019, le società giapponesi Marubeni-Itochu e Japan Petroleum Exploration Co., Ltd. (JAPEX), annunciarono congiuntamente col Ministero dell’Economia, Commercio ed Industria giapponese l’intenzione di partecipare alla costruzione di un secondo Impianto di GNL sull’isola di Sakhalin, nonché di un terminal di trasbordo del GNL sulla penisola della Kamchatka, che renderà molto più facile l’invio di GNL da Jamal. Pertanto, la conclusione che si può trarre è che sebbene la disputa sulle Isole Curili non sia scomparsa, Russia e Giappone si sono già stati riuniti su una seria cooperazione economica, che gradualmente sviluppa e faciliterà l’interazione politica. A quanto pare, anche se la disputa sulle Curili non si risolverà nel prossimo futuro, le relazioni tra Russia e Giappone rimarranno gradevoli, sviluppandosi a ritmo costante, e mentre ciò accade, la disputa sulle isole sarà “messa da parte”, dove era per l’ultimo mezzo secolo.

Dmitrij Bokarev, osservatore politico, in esclusiva per la rivista online “New Eastern Outlook“.

Traduzione di Alessandro Lattanzio