Crea sito

Il Lockheed Martin F-35 ha 873 carenze

Garrett Reim, Flight Global 31 gennaio 2020

Il Lockheed Martin F-35 Lightning II ha 873 carenze irrisolte e nuovi problemi vengono scoperti regolarmente, rendendone difficile la riduzione nell’aeromobile. Questa è la conclusione dell’ultima valutazione dell’orrendo caccia stealth del Rapporto annuale dell’Ufficio valutazioni e test (DOT&E) del dipartimento della Difesa statunitense, rilasciato al Congresso degli Stati Uniti il 30 gennaio.
“Sebbene il programma lavori a correggere le carenze, ancora vi sono nuove scoperte, con una bassa riduzione del numero complessivo di carenze”, afferma il rapporto. I problemi dell’F-35 includono 13 carenze di categoria 1. Tali problemi “possono causare morte o lesioni gravi; la perdita o gravi danni al sistema d’arma; limitare in modo critico la prontezza al combattimento dell’organizzazione utilizzatrice; o determinare l’interruzione della linea di produzione”, secondo la definizione della US Air Force (USAF). Le carenze dell’F-35 sono aggravate da problemi di manutenzione che portavano la velocità di missione del velivolo al di sotto l’obiettivo dell’80% del DoD. La percentuale di missione consentita è la percentuale di aeromobili in grado di eseguire almeno una missione, esclusi quelli in manutenzione o sottoposti a riparazioni importanti. “Alcuna parte significativa della flotta, compresa quella pronta al combattimento, poté raggiungere e sostenere l’obiettivo dell’80% di prontezza alla missione del DoD”, afferma il DOT&E. “Tuttavia, singole unità poterono raggiungere l’obiettivo dell’80% per brevi periodi durante le operazioni”.
Lockheed Martin non rispose alla domanda su quando sarebbero state risolte le carenze dell’F-35, dicendo che ancora studia il rapporto del DOT&E. “L’F-35 continua a maturare ed è il caccia più letale, resistente e connesso al mondo”, affermava la compagnia. “L’affidabilità continua a migliorare, con una flotta globale in media superiore al 65% nei tassi di missione e le unità operative hanno costantemente un rendimento vicino al 75%”. Alcuni dei problemi persistenti dell’aeromobile sembrano essere collegati all’ufficio del programma comune dell’F-35 e al processo continuo di sviluppo e consegna delle capacità recentemente adottato da Lockheed Martin, un metodo per fornire soluzioni del software e funzioni aggiuntive ogni sei mesi. Il processo è modellato su un metodo della Silicon Valley per fornire blocchi di piccole dimensioni per modificare il codice ai clienti chiamato Sviluppo agile del software.
Nel 2019 Lockheed Martin era apertamente ottimista sul la capacità del Metodo agile di risolvere il fastidioso software dell’F-35, che ammonta a oltre 8 milioni di righe di codice. Tuttavia, il DOT&E affermava che il concetto è problematico. “Le modifiche al software, intese a introdurre nuove funzionalità o a correggere carenze, spesso hanno introdotto problemi di stabilità influendo negativamente su altre funzionalità”, affermava il rapporto del valutatore delle armi. “A causa di tali inefficienze, insieme a una gran quantità di nuove funzionalità pianificate, DOT&E considera l’attuale programma generale Revisione 13 del programma, un rischio elevato”. Anche i problemi di hardware persistono. Ad esempio, nell’USAF “unità che usano il recente velivolo F-35A hanno scoperto delle crepe nei pannelli del rivestimento e della superficie dei longheroni principali sottostanti, vicino alla canna del cannone, dopo che gli aerei tornavano dai voli in cui veniva impiegato il cannone”, secondo il rapporto. Anche l’arma da 25 mm montata ssull’F-35A rimane imprecisa. “Le indagini sui supporti per il cannone dell’F-35A hanno rivelato disallineamenti che provocano errori di puntamento dalla prua”, affermava il DOT&E. “Di conseguenza, non è noto il vero allineamento di ciascuna arma dell’F-35A, quindi il programma prende in considerazione opzioni per ripristinare e riallineare il cannone”.
Non è noto se tali modifiche risolveranno i problemi del velivolo, poiché sarebbero necessari ulteriori test, osservava il Pentagono. L’F-35B degli US Marine Corps e l’F-35C della US Navy, che hanno i cannoni da 25 mm in gondole esterne, furono precisi nei test di tiro aria-terra, affermava il rapporto.

Traduzione di Alessandro Lattanzio