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Verità e miti sulla morte di Jurij Gagarin

Andrej Sidorchik, USSR Life – Libertégérie, 29 marzo 2018

Nell’aprile 1961, il primo cosmonauta della Terra Jurij Gagarin, un semplice ragazzo sovietico con un sorriso smagliante, divenne all’istante noto al pianeta. Era adorato, anche gli oppositori più incalliti del sistema sovietico volevano vederlo. La sua apparizione avrebbe potuto fare di più per rafforzare la posizione dell’URSS in questo o quel Paese che non tutto lo staff dei diplomatici in anni…

Quanto tempo al timone…
Lo stesso Gagarin, tuttavia, col tempo, iniziò a soffrire il peso della carica sociale. Tornò ad allenarsi, preparandosi a un nuovo volo spaziale. Nel 1967, Gagarin divenne il sostituto di Vladimir Komarov per il volo della navicella Sojuz-1. Precipitando sulla Terra a causa del paracadute malfunzionante, Komarov morì. Anche prima di questa tragedia, i leader sovietici avanzarono dei suggerimenti, se Gagarin, diventata persona estremamente importante per l’Unione Sovietica, fosse passato a un lavoro più sicuro? Jurij Alekseevich, che a quel tempo ricopriva il ruolo di comandante del distaccamento cosmonauti sovietici, vicecapo del Centro di addestramento per i cosmonauti, si oppose fermamente. E trovò sostegno dal Generale Nikolaj Kamanin, Vicecomandante in capo dell’Aeronautica. Kamanin, famoso pilota, eroe dell’Unione Sovietica, temeva che gli ufficiali del corpo dei cosmonauti non si addestrassero al volo, il che spiega perché persero l’abilità di pilota. Per mantenere l’addestramento al volo, nel 1962 fu creato uno squadrone misto, il cui comandante era il pilota collaudatore più esperto, l’Eroe dell’Unione Sovietica Vladimir Serjogin. Il Generale Kamanin e gli stessi cosmonauti pensarono che non bastasse. Nel 1967 fu istituito un Reggimento di addestramento e prova basato sullo Squadrone di Serjogin. Doveva concentrarsi sulla soluzione dei problemi associati al distacco dei cosmonauti, dai semplici e complessi voli di addestramento acrobatico al lancio col paracadute e a compiti in condizioni di gravità zero a breve termine.

“Quest’anno Gagarin e Titov voleranno molto”
Estratto dal diario del Generale Kamanin: “8 febbraio. In momenti diversi, Gagarin e Titov si fermarono sulla stessa domanda. Entrambi dissero che si preparavano il 19 febbraio a passare l’esame all’Accademia Zhukovskij. Quest’anno Gagarin e Titov voleranno molto: Gagarin viene ripristinato come pilota di prima classe e sarà impegnato in volo ed addestramento spaziale al GCTC e Titov completerà il proprio corso di pilota collaudatore e candidato per il velivolo orbitale di Mikojan“. Il 17 febbraio 1968, Jurij Gagarin e German Titov ottennero i diplomi dell’Accademia Zhukovskij con distinzione. Dopo di ciò, Gagarin iniziò a volare di nuovo, cosa, secondo gli amici, che sognava da tempo. Il volo d’addestramento del primo cosmonauta si svolse sull’aereo MiG-15UTI (caccia d’addestramento a doppio comando “Scintilla”). Il programma d’istruzione al volo a fine marzo 1968 di Gagarin era quasi completo. Estratto dal diario di Nikolaj Kamanin: “26 marzo. Dopo l’incontro con la Commissione di Stato, il Generale Kuznetsov (capo del centro di addestramento dei cosmonauti nel 1963-1972) mi ha detto che domani è previsto il brevetto a Gagarin per il volo indipendente sul MiG-17. Kuznetsov mi ha chiesto personalmente di verificare i preparativi del MiG-15 su cui Gagarin compirà il volo indipendente. Ho vietato il volo di Gagarin con Kuznetsov, dicendo a Kuznetsov che aveva perso da tempo l’abilità di pilota istruttore. Ho permesso al comandante del reggimento V. S. Serjogin di controllare l’abilità al volo di Gagarin domani, e il Generale Kuznetsov ha personalmente ordinato di controllare l’organizzazione del volo di Gagarin, di analizzare e riportare la situazione aerea e le condizioni meteo. Ho lasciato il diritto di consentire il volo indipendente di Gagarin“.

Scomparso
Così, il 27 marzo, Gagarin aveva in programma un altro volo con un istruttore, sempre col comandante del reggimento aereo “spaziale” Vladimir Serjogin. Nel caso in cui venisse approvato senza osservazioni, fu previsto di consentire il volo indipendente ad Jurij Alekseevich. La mattina del 27, Kamanin, secondo le sue memorie, era impegnato a Mosca e non potè recarsi nell’aeroporto vicino Mosca, Chkalovskij, per congratularsi personalmente con Gagarin per il completamento del programma con l’istruttore e permettergli il volo indipendente. Per Nikolaj Petrovich Kamanin, che trattò Gagarin come figlio, era molto importante. Tuttavia, la disciplina militare era sopra ogni altra cosa. Alle 10:18 Gagarin e Serjogin decollarono sul MiG-15UTI. Il tempo non era ideale quel giorno, ma non era un problema per dei piloti esperti. Anche il compito non fu difficile. Il lavoro nella zona acrobatica durò 20 minuti, ma già alle 10:32 Gagarin informò della fine della missione, chiedendo il permesso di rientrare alla base. Poi l’aereo di Gagarin e Serjogin scomparve.

MiG-15UTI

Catastrofe vicino al villaggio di Novoselovo
Alle 10:50 Kamanin seppe che: “Con l’aereo di Gagarin, la comunicazione si è interrotta e in 10 minuti il carburante si sarebbe esaurito“. Era chiaro che era successo qualcosa di serio. Ma il generale si aspettava che Gagarin e Serjogin più esperto potessero far fronte alla situazione. In caso estremo, il caso finiva con un piano di salvataggio. Sull’aerodromo Chkalovskij cominciarono a radunarsi i vertici dell’Aeronautica. Nella regione di Kirzhach-Pokrov, periferia orientale di Mosca, aerei ed elicotteri effettuarono un’operazione di ricerca. Dal diario del Generale Kamanin: “Alle 14:50, il comandante dell’elicottero Mi-4, Maggiore Zamychkin, riferì: “Ho trovato frammenti dell’aereo di Gagarin a 64 chilometri dall’aerodromo di Chkalovskij e a tre chilometri dal villaggio di Novoselovo“. “L’aereo è caduto in una fitta foresta, la velocità al momento dell’impatto sul terreno era di 700-800 chilometri all’ora. Il motore e la cabina di prua sono finiti sottoterra per 6-7 metri. Le ali, la coda, i serbatoi e gli abitacoli si sono frammentati su una fascia di 200 per 100 metri. Molti frammenti dell’aereo, paracaduti, abiti dei piloti li abbiamo trovati sulle cime degli alberi. Dopo un po’, fu trovato un frammento di mascella superiore con un dente d’oro e uno d’acciaio. I medici dissero che era di Serjogin. Non c’era alcun segno della morte di Gagarin, ma le speranze della sua salvezza decaddero“.

“Non c’erano più dubbi: Gagarin era morto”
Da Mosca, la leadership sovietica richiese una risposta: che dire di Gagarin? La maggior parte di chi si trovava sul luogo della caduta del MiG credeva che non ci fossero dubbi che il primo cosmonauta non fosse vivo. Ma Kamanin decise di aspettare una conferma al cento per cento. Fu trovata il 28 marzo. Dal diario del Generale Kamanin: “Verso le otto del mattino, il Generale Kutakhov ed io abbiamo notato un frammento di materiale ad un’altezza di 10-12 metri su una delle betulle. Era parte della giacca di Gagarin. Nel taschino della giacca trovammo un coupon della colazione col nome di Jurij Alekseevich Gagarin. I dubbi erano spariti: Gagarin era morto“. L’esercito raccolse ciò che restava di Gagarin e Serjogin. La sera stessa, la cremazione dei resti avvenne a Mosca. La mattina del 29 marzo iniziò l’addio ai caduti nella Sala delle bandiere rosse della Casa centrale dell’Esercito sovietico. Il 30 marzo 1968, con una grande folla, le urne con le ceneri di Jurij Gagarin e Vladimir Serjogin furono sepolte nelle nicchie delle mura del Cremlino. Il lutto di tre giorni dichiarato nel Paese, per la prima volta nella storia dell’URSS, non era correlato alla scomparsa di un alto dirigente.

Non si oppose alle autorità, non finì in un ospedale psichiatrico
Il mondo era orfano, la perdita di Gagarin fu una perdita per tutta l’umanità. E, naturalmente, la domanda sorse: come poté accadere? Poiché molti documenti relativi all’indagine sulle morti di Gagarin e Serjogin, negli anni sovietici furono classificati, nacquero molte teorie cospirative. Fu affermato che il primo cosmonauta, esprimendo insoddisfazione per il potere sovietico, fu “deliberatamente eliminato”. Un’altra ipotesi era che la catastrofe non avvenne e che Gagarin, a causa dell’inaffidabilità, fu rinchiuso per anni in una clinica psichiatrica, dove morì. Tuttavia, i giornali pubblicarono le affermazioni del Generale Kamanin su Gagarin che a volte si abbandonava o che non erano in sintonia con la brillante apparenza dei primi cosmonautici sovietici, ma senza alcuna relazione con la politica. Inoltre, rispetto ai colleghi cosmonauti, Jurij Alekseevich appariva genuino. Secondo Kamanin alcuni furono licenziati dal distaccamento per violazione della disciplina, e la carriera di uno dei cosmonauti, che era già stato in orbita, si concluse per ubriachezza. Ma Gagarin non ebbe tali problemi e fu considerato come capo del centro di addestramento dei cosmonauti.

Un fatale pallone-sonda: la versione ufficiale del disastro
Quindi, cosa andò storto nel volo fatale? L’analisi delle impronte digitali su cruscotto ed orologio da polso di Gagarin dimostrò che il disastro si verificò circa 50-70 secondi dopo l’ultima comunicazione. Gli esperti di medicina legale, che studiarono i cadaveri, giunsero alla conclusione che non c’erano sostanze estranee nel loro sangue. Inoltre, a seguito dello studio dell’abitacolo, si concluse che l’equipaggio fino all’ultimo istante era operativo, cercando di salvare l’aereo. Non ci furono guasti o malfunzionamenti. Nel 2011 furono pubblicati documenti investigativi conservati negli archivi del Presidente della Federazione Russa. Non contenevano notizie sensazionali, la causa più probabile del disastro fu indicata in una forte manovra di fuga da un pallone-sonda meteorologico, che si trovò improvvisamente sulla rotta dell’aereo di Gagarin e Serjogin. Una manovra azzardata portò l’aereo ad adottare una modalità di volo supercritico e a cadere. L’aereo entrò in vite facendo 3-5 giri. Allo stesso tempo, l’equipaggio subì un sovraccarico di 10-11 G, ma non smise di volare. I piloti esperti credono che Gagarin e Serjogin in questa situazione fecero il massimo possibile. Per salvarsi, non avevano che 200-300 metri di quota.

“Velivolo non autorizzato”: versione del cosmonauta Leonov
Il primo cosmonauta che passeggiò nello spazio, Aleksej Leonov, diede il suo punto di vista. In un’intervista ad Argumentij i Faktij nel 2013, disse: “Quel giorno, un volo di addestramento fu condotto non solo da noi, cosmonauti, ma anche da un aeromobile Su-15 per conto dell’Istituto dei Test di Volo dell’Aeronautica. C’era una distinzione: i nostri voli avvenivano ad una quota massima di 10mila metri, gli altri più in alto. Ma il Su-15 violò il regime di volo, discendendo ad una quota di circa 450 m. In quel momento, gli agricoltori locali lo videro. Dopo aver volato per un po’ a questa quota, accese il postcombustore e partì per il volo di addestramento, laddove avrebbe dovuto essere. Qui c’erano nuvole fitte, con Jurij Gagarin che volava a 4200 m. Il Su-15 volò a velocità supersonica e la scia creò una turbolenza trascinando in una spirale a vite l’aereo Gagarin, che scese da 4200 m a zero di quota (collisione col terreno) in 55 secondi“. Leonov andò oltre, notando che la sua versione non era più una mera versione, ma un fatto provato: “Quando passarono 45 anni dal disastro, chiesi al Presidente Vladimir Putin di aprire un documento segreto. Il presidente lo permise. Il fatto di aver già sostenuto che la causa della morte di Gagarin fosse stato un volo non autorizzato, ora viene confermato“. In un’intervista a RIA Novosti Leonov disse di conoscere il nome del pilota del Su-15, “mi fu data l’opportunità di annunciare la vera causa dell’incidente, ma non menzionai il nome del pilota, che ora ha 80 anni, ed è in condizioni molto serie. Diedi la mia parola a non nominarlo“.

Medvedev e Leonov

Confutazione dell’esperto Mironov
Tuttavia, la versione di Leonov ha un avversario serio. Arsenij D. Mironov, uno dei più vecchi specialisti del Centro di Ricerche del Volo M. M. Gromov, della commissione d’indagine sull’incidente di Gagarin e Serjogin, che nel dicembre 2017 celebrò il suo 100° compleanno. Alcuni mesi prima del compleanno, si rivolse alla Komsomolskaja Pravda con una lettera aperta ad Aleksej Leonov. “Tu” hai detto “che il Su-15 era pilotato da un pilota del Centro di Ricerche del Volo M. M. Gromov. A quanto pare, per considerazioni “umane”, finora non hai nominato il pilota. Ma la colpa per la morte del primo cosmonauta del pianeta viene attribuita al LII!”, scriveva Mironov. Inoltre, l’esperto cita fatti che confutano la versione di Leonov: “Io so che fu deciso il 27 marzo 1968 che due aerei Su-15 volassero per lo LII. Il primo era pilotato dell’esperto pilota collaudatore Arkadj Pavlovich Bogorodskij. Volò per testare un nuovo motore ad una quota di 18000 m. Decollò alle 9:45 ed atterrò alle 10:24. A causa dell’alta quota del volo e della possibilità di depressurizzazione dell’abitacolo in caso di spegnimento del motore, il pilota indossava una tuta spaziale, che impediva i movimenti del pilota e con cui non poteva eiettarsi. Il volo del secondo velivolo fu effettuato dal pilota collaudatore Eroe dell’Unione Sovietica Aleksandr Aleksandrovich Sherbakov ad una quota di 14000 m, decollando alle 11:20, dopo l’incidente del MiG-15UTI. L’analisi dei tempi mostra che Bogorodskij atterrò quando Gagarin stava ancora guadagnando quota. Sherbakov volò molto dopo lo schianto del MiG-15UTI, quindi i due Su-15 non avrebbero in linea di principio impedito al MiG-15UTI di volare“. In questo caso, secondo Mironov, la versione di Leonov fu confutata proprio sulla base dei materiali presentati dal LII Gromov. Ciò non impedì al cosmonauta di presentarlo nei suoi articoli e libri. Arsenij Dmitrievich Mironov crede che la versione del pallone-sonda fu solo predisposta come risposta a tutto. La causa principale della tragedia rientra nell’inadeguatezza dell’organizzazione dei voli sull’aerodromo Chkalovskij e del reggimento aereo “spaziale”. Tali carenze avrebbero effettivamente portato ad un avvicinamento pericoloso, ma non col Su-15, ma con un altro MiG-15UTI decollato dall’aerodromo Chkalovskij.

Arsenij Dmitrievich Mironov

Esule ad Orenburg
L’indagine del 1968 fu condotta dal Comitato per la sicurezza dello Stato, interessato alla domanda: Gagarin fu vittima di un sabotaggio programmato? Come spesso accade, fu rilevata una serie di violazioni minori, che non si sarebbero dovute verificare sul posto, ma non fu possibile rivelare sabotaggi contro Gagarin. La versione più popolare è la seguente: Jurig Alekseevich non morì il 27 marzo 1968. Stanco di gloria e onori, voleva starsene in pace ed inscenò la morte. Dopodiché, andò nella regione di Orenburg dove, in un villaggio abbandonato, visse a lungo sotto falso nome, andando a caccia e pesca. Così da sempre si scrivono storie sugli eroi preferiti. Gagarin non fu un’eccezione.

Gagarin, Popov, Tereshkova e Khrushjov

Traduzione di Alessandro Lattanzio